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RASGOS PERSONALES

Antígeno Duffy, Resistencia a la malaria

Cada año la malaria infecta al menos a 350 millones de personas y causa la muerte de más de un millón, niños y jóvenes en su mayoría. Debido a que los parásitos que causan la enfermedad sólo se pueden transferir de una persona a otra a través de la picadura de los mosquitos, la malaria suele estar restringida a las zonas tropicales y subtropicales del mundo donde estos insectos prosperan. Cuando un mosquito portador de la malaria pica a alguien, inyecta los parásitos que ha recogido, y son los que luego se abren paso en las células rojas de la sangre de la víctima y se multiplican. Una especie del parásito de la malaria, Plasmodium vivax , se aprovecha de una proteína que existe en la superficie de las células rojas de la sangre, el «antígeno Duffy,» con el fin de entrar en dichas células. Algunas personas, a las que nos referimos como «Duffy negativo,» no tienen antígeno Duffy en sus glóbulos rojos y por esto se vuelven resistentes a la infección por P. vivax malaria. Esta forma de la malaria es la más común, pero hay otras formas de malaria que también pueden infectar a los humanos. Las personas que no tienen el antígeno Duffy todavía pueden ser infectados por estas otras formas de malaria.

El antígeno Duffy también se conoce como DARC, que significa Receptor de Antígeno Duffy para las quimioquinas (o Citocinas). Las quimioquinas son proteínas que actúan como señales de las células que viajan dentro del cuerpo. Las células con receptores de quimiocinas como el antígeno Duffy pueden detectar y responder a las señales enviadas por dichas quimiocinas.

La versión C del SNP en el gen DARC evita la creación de la proteína que se realiza en las células rojas de la sangre. El antígeno Duffy se hace también en otras células del cuerpo. Los científicos aún no están seguros de lo que el antígeno Duffy hace normalmente en el cuerpo como receptor de quimioquinas. Su teoría es que cualquiera que sea la función, no debe ser muy importante en las células rojas de la sangre, ya que muchas personas son Duffy negativo y son aparentemente sanos. Por otro lado, el hecho de que esta versión de este SNP haga que el antígeno Duffy sólo falte en las células rojas de la sangre y no en otros tejidos sugiere que el antígeno Duffy podría ser importante en otras partes del cuerpo.

El descubrimiento del antígeno Duffy fue crucial para la comprensión de cómo P. vivax es capaz de infectar a las células rojas de la sangre. Los científicos utilizaron sus conocimientos sobre el antígeno Duffy para encontrar su proteína pareja en P. vivax . Los investigadores están tratando de encontrar maneras para hacer que las vacunas se dirijan contra esa proteína del parásito en particular, para así tal vez con el tiempo poder proporcionar protección contra P. vivax a las personas que no son Duffy negativo.

GEN O REGIÓN ESTUDIADA


  • DARC