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RASGOS PERSONALES

CCR5Delta32 y susceptibilidad a la infección por VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana o VIH es el causante del SIDA o Síndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida que se caracteriza por una debilitación progresiva del sistema inmunitario que conlleva a un aumento del riesgo de contraer infecciones. Según la OMS el VIH continúa siendo uno de los mayores problemas para la salud pública mundial, con 38 millones de personas infectadas a finales de 2019.

Se ha observado que hay personas que son más susceptibles que otras a ser infectadas por el VIH y esto podría ser debido a la cantidad de CCR5, una proteína transmembrana que se encuentra en la superficie de las células del sistema inmune y modula su activación.

CCR5 actúa como un receptor e interacciona con otras moléculas desencadenando una cascada de señalización que activa principalmente a las células T o linfocitos T, de tipo CD4+ y CD8+. CCR5 se une a quimiocinas que son pequeñas moléculas que se liberan al medio extracelular y se encargan de dirigir a los linfocitos hacia los tejidos que se encuentran inflamados, infectados o en los que se ha producido una lesión.

El descubrimiento, en el año 1996, de que CCR5 era clave para la entrada del VIH en los linfocitos junto con el receptor CD4 supuso un gran avance en la lucha contra el SIDA. Ese mismo año, se demostró la existencia de una mutación, conocida como CCR5Delta32, en el gen CCR5, que reduce drásticamente la cantidad del receptor CCR5 en la membrana de los linfocitos y se demostró que podía ser un factor de protección crucial frente a la infección del VIH.

No fue hasta el año 2008 cuando CCR5 pasó a ser de gran interés público. Gero Hütter anunció que un paciente VIH positivo, conocido como “el paciente de Berlín”, había sido trasplantado con médula ósea de un donante con dos copias de la mutación CCR5Delta32 y pasó a ser VIH negativo tras dejar el tratamiento antirretroviral.

La relación de CCR5Delta32 con la infección de diversos patógenos y el papel de CCR5 en la respuesta inmune siguen siendo objeto de estudio y desarrollo de posibles tratamientos y terapias contra el sida.

GEN O REGIÓN ESTUDIADA


  • CCR5