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RASGOS PERSONALES

Color de pelo pelirrojo

El color del pelo es el resultado de la pigmentación (coloración) debida a la presencia de las sustancias químicas denominadas eumelanina y feomelanina.

En general, cuanto más melanina se presenta, más oscuro es el color del pelo; cuanto menos melanina, más claro.

Colores naturales del pelo

El color natural de pelo es negro, marrón (castaño), rubio y pelirrojo.

El color del pelo está genéticamente asociado con el color de la piel y el color de los ojos.

El color de pelo negro es el más común. El pelo rubio y pelirrojo se asocia con más frecuencia con enfermedades como el cáncer de piel y características genéticas como el albinismo.

Genética y bioquímica del color del pelo

Hay dos tipos de pigmentos que dan al pelo su color: eumelanina y feomelanina. La eumelanina es negra y marrón mientras la feomelanina es roja.

El aumento de eumelanina en el pelo determina su oscuridad.

Por ejemplo, una baja concentración de eumelanina marrón en el pelo le hará ser rubio, mientras que más eumelanina marrón le dará un color marrón (también mucha mayor cantidad de eumelanina negra resultará en pelo negro y una baja concentración de eumelanina negra en el pelo lo convertirá en gris).

Todos los humanos tienen feomelanina en su pelo. La feomelanina es más químicamente estable que la eumelanina negra, pero menos estable químicamente que la eumelanina marrón, que se degrada más lentamente cuando se oxida. Esta es la razón de que la lejía cause que el pelo oscuro se vuelva marrón rojizo durante el proceso de teñido artificial. Mientras la feomelanina continúa degradándose, el pelo se vuelve gradualmente color naranja, después amarillo y por último blanco.

De acuerdo con la teoría más extendida y popular, al menos dos pares de genes controlan el color del pelo humano:

  • Un gen, que es un par «marrón/rubio», tiene un alelo marrón dominante y un alelo rubio recesivo.

Ejemplo: Una persona con un alelo marrón tendrá pelo marrón; una persona sin alelos marrones será rubia.

Esto explica porqué dos padres, ambos de pelo marrón, pueden tener un hijo rubio.

  • El otro par de genes es un par «no-rojo/rojo», en que el alelo no-rojo (que suprime la producción de feomelanina) es dominante y el alelo rojo es recesivo. Como quiera que los dos pares de genes gobiernan el color del pelo, una persona con dos copias del alelo rojo será pelirrojo, pero podrá ser o castaño-rojizo o de un color rojo-naranja brillante, dependiendo de si el primer par de genes le hace ser castaño o rubio, respectivamente.

Respuesta diferente de los pelirrojos a algunos medicamentos

Los pelirrojos tienen reacciones diferentes a muchos medicamentos, especialmente a los analgésicos y anestesias.

La mayoría de mujeres pelirrojas además tienen también una pequeña mutación en un alelo (gen MC1R) que provoca que tengan una mayor respuesta a algunos analgésicos (necesitan menos cantidad para tener el mismo efecto) que el resto de pelirrojos u otros colores de pelo.

Algunos investigadores del NCBI han encontrado que las personas con el pelo rojo requieren mayores cantidades de cierto tipo de anestésicos.

Otras publicaciones de investigación del NCBI concluyeron que debido a su genética, las mujeres pelirrojas requieren menos cantidad del analgésico llamado Pentazocina, que en las mujeres de otros colores de pelo o de los hombres de cualquier color de pelo.
Otro estudio del NCBI demostró que las mujeres pelirrojas tenían una mayor respuesta a los analgésicos para un dolor concreto, que los hombres pelirrojos. Un estudio de seguimiento por el mismo grupo demostró también que los pelirrojos en general (tanto hombres como mujeres) eran mucho más sensibles a un tipo de analgésico llamado «morfina-6-glucurónido», que las personas con el pelo de otro color.

GEN O REGIÓN ESTUDIADA


  • MC1R