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RASGOS PERSONALES

Consumo de cafeína

El café es una de las bebidas de las que se tienen más datos desde muy antiguo. Se le asignan efectos beneficiosos pero también otros negativos.

Históricamente, el café ha estado rodeado de creencias populares, no siempre apoyadas científicamente, provocando escepticismo entre las personas. No obstante existen evidencias científicas de que el consumo moderado de café es completamente seguro y además podría ser beneficioso para la salud.

A continuación se recogen algunas referencias obtenidas de estudios científicos relevantes:

  • El café y el asma bronquial. Se ha descubierto que la cafeína previene ataques moderados de esta afección respiratoria. El estudio llevado a cabo en EE.UU. e Italia soporta la teoría de que beber café mejora la función •ventilatoria? en el ejercicio de bronco-constricción inducida, vigilando que la ingesta no cause un sobre estímulo en individuos que puedan ser susceptibles.
  • El café un buen antioxidante. Además de la cafeína, el café tiene otros componentes que al igual que otras plantas tienen propiedades antioxidantes. Los flavonoides (derivados polifenólicos) representan una importante protección contra posibles enfermedades, y también actúan como defensa ante diversos ataques de microorganismos.
  • El café agudiza la vigilancia y aviva el estado anímico. Numerosos estudios demuestran que el café con cafeína tiene un efecto potenciador de la atención, y de la vivacidad y mejora el rendimiento, tanto de día como durante la noche. Igualmente contrarresta los efectos de cansancio en los conductores.
  • El café reduce el riesgo de formación de cálculos en el riñón. Después de varios estudios se confirma que el café tiene efectos metabólicos que pueden reducir el riesgo de formación de calculo biliar, los investigadores concluyeron que puede ser consecuencia especifica del efecto de la cafeína, ya que otras bebidas con concentración baja o nula de cafeína, no muestran relación significativa. Asimismo se ha comprobado que el consumo de café aumenta la excreción por orina, de agua y minerales.
  • El café reduce el riesgo de cáncer de colon. Después de numerosos estudios, científicos suecos concluyeron que:
    • El consumo de café parece ser protectora contra el cáncer de colon, mientras que el té lo es contra tumores rectales
    • Un estudio en Italia llegaba a similares conclusiones.
  • La cafeína tiene un efecto contra la migraña y potencia ciertos medicamentos que calman el dolor. La cafeína no altera las funciones cardiovasculares ni la tensión en personas sanas.
  • La cafeína facilita la digestión aumentando la secreción gástrica y la secreción exocrina del páncreas.
  • El café y el deporte. La cafeína produce un máximo efecto estimulante 2 a 4 horas después de su consumo, siendo sus efectos:
    • Aumento del rendimiento físico porque el organismo utiliza como combustible la grasa corporal, para ello no debe utilizarse con azúcar pues este provoca un aumento de la glucemia y de insulina que inhiben la utilización de la grasa.
    • El límite autorizado por el Comité Olímpico Internacional (COI) es de 12 microgramos/ml. Alrededor de 8 tazas (1000 mg. cafeína). Disminución de la sensación de fatiga, aumenta de precisión, agilidad y coordinación. Incrementa la contractibilidad muscular movilizando el calcio.

Contenido en cafeína y efectos fisiológicos

La cantidad de cafeína en una taza de café puede variar mucho, dependiendo de su origen o la composición de la mezcla y el método de elaboración. El café instantáneo o soluble, generalmente contiene menos cafeína que el café tostado y molido.

La cafeína se consume generalmente en cantidades de menos de 300 mg/día, más o menos equivalente a:

  • 3-4 tazas de café tostado y molido
  • 5 tazas de café instantáneo
  • 5 tazas de té

Poco después de beber una taza de café o té, la cafeína se distribuye por todo el cuerpo (sistema nervioso, cardiovascular, respiratorio, etc.). Sin embargo, la cafeína no se acumula en el cuerpo, por lo que sus efectos son de corta duración.

Cada persona reacciona de manera diferente a la cafeína. Por ejemplo, la cafeína puede permanecer en el cuerpo de las mujeres embarazadas durante un máximo de tres veces más largo que es habitual en los adultos, mientras que los fumadores eliminan la cafeína dos veces más rápido que los no fumadores.

El cuerpo puede habituarse a la cafeína de manera que los usuarios regulares son menos sensibles a los efectos estimulantes que otros. De hecho, la gente tiende a regular su consumo de café en función de su experiencia – como muchas tazas de café en la mañana, ya que encontrar dar un agradable efecto estimulante – quizás ninguno unas pocas horas antes de irse a la cama.

De todos los efectos fisiológicos del café, la más conocida es que es un estimulante del sistema nervioso. Una o dos tazas de café pueden hacer que uno se sienta más despierto, alerta y capaz de concentrarse. La cafeína se ha demostrado para contrarrestar la fatiga y aumentar el rendimiento. Sin embargo, en individuos sensibles, la cafeína puede retrasar la aparición del sueño, disminuir el tiempo de sueño e incluso disminuir la calidad subjetiva del sueño. La cafeína tiene varios efectos en el estado de ánimo, que van desde la estimulación agradable y la elevación del humor a la ansiedad, nerviosismo e irritabilidad, pero estos son transitorios y dependen de la dosis.

Otros efectos fisiológicos de la cafeína a corto plazo, incluyen aumento de la presión sanguínea, las catecolaminas en plasma, renina en plasma y ácidos grasos libres en suero; también se incrementan la producción de orina y de ácido gástrico. El consumo regular en individuos normales conduce rápidamente a la tolerancia y no tiene efectos adversos.

La gran mayoría de datos científicos y epidemiológicos llegan a la conclusión de que el consumo regular de café y bebidas con cafeína no está asociado con enfermedades cardiovasculares, daños al feto, enfermedad benigna de mama o cáncer de cualquier tipo.

GEN O REGIÓN ESTUDIADA


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