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RASGOS PERSONALES

Sensibilidad al dolor

El dolor es una sensación compleja y subjetiva, puede ser palpitante, intenso, leve o incluso que queme («quemazón»). Saber distinguir estas diferentes formas de manifestación es crucial para el tratamiento, ya que da pistas sobre las causas del dolor y el lugar dónde se origina. Es por eso que el dolor puede clasificarse en dolor nociceptivo (de origen sensitivo), neuropático (de origen nervioso) y psicogénico (de origen psíquico) según su causa y localización.

Cada persona percibe el dolor de forma diferente.

Cabe resaltar que existe una diferencia perceptible en la sensibilidad al dolor entre hombres y mujeres. Al contrario de lo que se cree, las mujeres realmente suelen ser más sensibles al dolor, principalmente debido a las hormonas sexuales y a influencias sociales y culturales.

Los estrógenos influyen en la sensibilidad al dolor de las mujeres, ya que incrementan los niveles de alerta y de actividad del sistema nervioso y por tanto la transmisión del dolor. Por este motivo, las mujeres son más sensibles al dolor que los hombres. Además, los hombres se benefician de los efectos de la hormona sexual masculina, la testosterona, que reduce la sensibilidad al dolor.

Un nuevo estudio llevado a cabo por los investigadores del King College de Londres revela que la sensibilidad al dolor podría ser alterada por el estilo de vida y el entorno de una persona durante toda la vida. Su investigación se ha basado en descubrir que la sensibilidad al dolor, considerada anteriormente inflexible, puede cambiar como resultado del •apagado• o •encendido• de los genes, es decir, de la expresión o no de los genes por el estilo de vida y factores ambientales. Un proceso conocido como epigenética, encargada de la alteración química de los genes.

La investigación ha sido publicada en la revista «Nature Communications», y  tiene implicaciones importantes para la comprensión de la sensibilidad al dolor y podría conducir a nuevos tratamientos dirigidos a •apagar• ciertos genes epigenéticamente.

GEN O REGIÓN ESTUDIADA


  • SCN9A