Câncer endometrial

O câncer endometrial é o tipo mais comum de câncer ginecológico nos países desenvolvidos. Tem origem no endométrio, que é a camada mucosa que reveste o interior do útero, onde as células começam a crescer incontrolavelmente. A sua prevalência é baixa (8,4 casos/100.000 habitantes) e, em geral, tem um bom prognóstico devido à sintomatologia precoce que permite a detecção precoce.

A causa exacta do cancro endometrial é desconhecida, contudo, foram identificados certos factores de risco que aumentam a probabilidade de cancro endometrial. Estes incluem:

  • Desequilíbrios hormonais. As flutuações anormais nos níveis de estrogénio e progesterona causam alterações no endométrio, especialmente se isto envolver um aumento dos níveis de estrogénio e uma diminuição da progesterona. Isto pode ocorrer na síndrome do ovário policístico e em mulheres obesas.
  • Mais anos de menstruação. As mulheres com menarca precoce e/ou menopausa tardia têm um risco mais elevado deste tipo de neoplasia.
  • Gravidez: As mulheres que tenham tido pelo menos uma gravidez têm um risco mais baixo de cancro endometrial.
  • Utilização da pílula contraceptiva. As mulheres que tomam o tratamento contraceptivo durante muito tempo têm um risco mais baixo de cancro endometrial.
  • Mais de 90% dos casos de cancro endometrial são diagnosticados em mulheres com mais de 50 anos de idade.
  • As síndromes de cancro hereditário, tais como a síndrome de Lynch ou o cancro colorrectal hereditário não-polipose, aumentam o risco de cancro endometrial. Ter mutações nos genes BRCA1/2 também aumenta a predisposição.

Sintomas

O cancro endometrial apresenta geralmente sintomas mesmo nas suas fases iniciais, o que facilita a detecção precoce. Entre os sintomas mais comuns encontram-se:

  • Sangramento vaginal anormal, manchas ou outros corrimentos vaginais: aproximadamente 90% das pacientes diagnosticadas com cancro endometrial têm sangramento vaginal anormal, tal como uma alteração nos seus períodos menstruais ou hemorragia entre períodos ou após a menopausa.
  • Dor pélvica e/ou perda de massa e peso: Dor pélvica, sensação de massa (tumor) e/ou perda de peso inesperada podem também ser sintomas de cancro endometrial. Estes sintomas tendem a ser mais comuns nas fases posteriores da doença.

Embora qualquer um destes possa ser causado por outras doenças que não o cancro, é importante consultar o seu médico para qualquer um destes sintomas.

Prevenção

A maioria dos casos de cancro endometrial não pode ser prevenida, mas existem algumas acções que podem reduzir o risco de desenvolvimento desta doença. A melhor maneira de reduzir o risco é tentar evitar ou minimizar os factores de risco. As recomendações gerais seriam:

  • Um estilo de vida saudável, com uma dieta equilibrada, exercício regular e promoção da perda de peso em mulheres obsessivas ou com excesso de peso.
  • Combinação de estrogénio com progesterona para tratar os sintomas da menopausa. Esta combinação pode aumentar o risco de cancro da mama, pelo que se recomenda a consulta a um médico.
  • Tomar a pílula contraceptiva. O uso deste tipo de droga reduz o risco de neoplasia uterina e pode ser útil em mulheres de alto risco.
  • No caso de síndromes de predisposição hereditárias como as acima mencionadas (síndrome de Lynch, etc.) em que os pacientes têm um risco muito elevado de cancro endometrial, a histerectomia pode ser considerada como uma medida preventiva.

Número de variantes observadas

13,5 milhões de variantes

Número de loci de risco

15 loci

Genes analisados

BCL11A CYP19A1 DMRTA1 EVI2A GNL2 HEY2 KLF5 MYC SH2B3 SNX11 SOX4 SRP14 SSPN TBX3 WT1

Bibliografia

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