Cataratas

Uma catarata é uma opacidade do cristalino do olho que reduz a acuidade visual e geralmente ocorre de forma bilateral. Com o envelhecimento, as proteínas do cristalino começam a se decompor e precipitar, tornando-o opaco. Elas causam problemas de visão e são a causa mais comum de cegueira, afetando mais de 60% das pessoas com mais de 75 anos.

A causa da doença é a desnaturação das proteínas do cristalino. O processo pode ser favorecido por vários fatores de risco:

  • Idade. É o principal fator de risco, sendo especialmente comum em pessoas com mais de 70 anos.
  • Outras doenças não controladas, como diabetes ou hipertensão.
  • Radiação. A exposição excessiva ao sol (radiação UV), raios infravermelhos ou radiação ionizante podem causar cataratas.
  • Lesões ou traumas oculares.
  • Tabagismo.
  • Alguns medicamentos, como os corticosteroides.
  • Doença celíaca não diagnosticada.

Sintomas

As cataratas se desenvolvem lentamente e sem dor, com um agravamento progressivo da visão. Uma vez que a catarata é evidente, os problemas visuais podem incluir:

  • Sensibilidade ao brilho.
  • Visão nublada, embaçada, difusa ou velada.
  • Dificuldade para ver à noite ou com pouca luz.
  • Visão dupla.
  • Perda da intensidade das cores.
  • Dificuldade para ver contornos contra um fundo ou distinguir entre tons de cores.
  • Ver halos ao redor das luzes.
  • A maioria das pessoas com catarata tem mudanças semelhantes em ambos os olhos, embora um olho possa estar pior do que o outro.

Prevenção

O aparecimento de cataratas é difícil de prevenir, uma vez que a idade é o principal fator de risco. No entanto, há uma série de acções que podemos tomar para reduzir o risco de aparecimento de cataratas:

  • Evitar fumar.
  • Proteger-se do sol, com um chapéu e óculos de sol quando o sol incide diretamente sobre nós.
  • Evitar os candeeiros solares e as cabinas de bronzeamento artificial.
  • Ter uma alimentação saudável.
  • Controlar a diabetes e/ou a hipertensão, se for o caso.
  • Evitar, na medida do possível, a utilização de corticosteróides.

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Número de variantes observadas

13,5 milhões de variantes

Número de loci de risco

24 loci

Genes analisados

ARMS2 BAMBI C3orf49 CASZ1 CDKN2B COA1 COQ8A IGFBP3 KYNU LRIG3 METRNL MMAB MVK OCA2 PLCG1 PRXL2A QKI SCGB1C1 SLC24A3 SMIM38 SOX2 ST6GALNAC4 TSPAN10 TYR VSTM4

Bibliografia

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