Dependência de nicotina

O tabagismo continua a ser a principal causa de morte evitável a nível mundial. É um processo em várias fases, sendo a dependência da nicotina a fase limitativa do abandono, caracterizada por um desejo compulsivo de fumar e perda de controlo sobre a consumo, apesar das consequências.

A dependência da nicotina é definida como uma adaptação à exposição repetida à nicotina, manifestada pelo uso compulsivo, o desenvolvimento da tolerância, a experiência de sintomas de abstinência ao parar o uso da nicotina, e a incapacidade de parar apesar dos efeitos nocivos. A dependência da nicotina desenvolve-se à medida que a pessoa continua a usar nicotina, mais frequentemente como cigarros, mas também sob outras formas, tais como tabaco de mascar ou cachimbos, incluindo o uso de cigarros electrónicos.

A nicotina é um estimulante parassimpático que se liga aos receptores nicotínicos de acetilcolina no cérebro e os activa levando à libertação de dopamina e outros neurotransmissores como a norepinefrina, acetilcolina, serotonina, GABA, ou endorfinas. Além disso, a exposição repetida à nicotina aumenta o número de receptores nicotínicos, o que implica um maior consumo para alcançar os mesmos efeitos, conhecidos como tolerância. A activação crónica dos receptores nicotínicos de acetilcolina pode induzir alterações na fisiologia cerebral, resultantes da estimulação de regiões cerebrais associadas à recompensa, prazer e ansiedade, alterando o funcionamento normal destes circuitos. Assim, quando estes receptores não estão ocupados, são desencadeados sintomas de abstinência tais como desejos, irritabilidade, ansiedade, depressão, impaciência, problemas de sono, inquietação, fome, ou dificuldade de concentração. Além disso, há outras mudanças que ocorrem à medida que a dependência se desenvolve, uma vez que fumar cigarros está psicologicamente ligado a certos estados de ânimo e contextos sociais.

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, uma maior dependência da nicotina tem demonstrado estar associada a uma menor motivação para deixar de fumar, dificuldade em tentar deixar de fumar e incapacidade de deixar de fumar, assim como fumar o primeiro cigarro mais cedo no dia e fumar mais cigarros por dia. Além disso, foi estabelecido que existe uma maior frequência de dependência da nicotina em pessoas com distúrbios de ansiedade devido à ligação psicossocial existente.

Número de variantes observadas

13,5 milhões de variantes

Número de loci analisados

6 loci

Genes analisados

CHRNA4 CHRNB3 CYP2A6 FAM163B GNAI1 HYKK

Bibliografia

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