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Color de pelo, Rubio

La pigmentación del cabello, de manera similar a la pigmentación de la piel, es un aspecto determinado principalmente por la cantidad y distribución de melanina. Concretamente, de dos tipos de melanina, la eumelanina (de tonos marrones-negros) y la feomelanina (de todos amarillos y/o rojizos).

De este modo y, de manera general, cuanta más cantidad de melanina presenta, más intenso es el color oscuro del cabello.

Colores naturales de pelo

El color natural de pelo es negro, marrón (castaño), rubio y pelirrojo.

El color del pelo está genéticamente asociado con el color de la piel y el color de los ojos.

El color de pelo negro es el más común. El pelo rubio y pelirrojo se asocia con más frecuencia con enfermedades como el cáncer de piel y características genéticas como el albinismo.

Genética y bioquímica del color de pelo

Como mencionábamos al inicio, existen dos tipos de melanina, la eumelanina y la feomelanina. La cantidad de melanina es directamente proporcional a la intensidad del color del cabello, de manera análoga a lo que sucede con la piel.

Por ejemplo, una baja concentración de eumelanina marrón en el pelo le hará ser rubio, mientras que más eumelanina marrón le dará un color marrón (también mucha mayor cantidad de eumelanina negra resultará en pelo negro y una baja concentración de eumelanina negra en el pelo lo convertirá en gris).

Todos los humanos presentan feomelanina en su pelo. La feomelanina es más químicamente estable que la eumelanina negra, pero menos estable químicamente que la eumelanina marrón, que se degrada más lentamente cuando se oxida. Esta es la razón de que la lejía cause que el pelo oscuro se vuelva marrón rojizo durante el proceso de teñido artificial. Mientras la feomelanina continúa degradándose, el pelo se vuelve gradualmente color naranja, después amarillo y por último blanco.

Hasta hace relativamente poco tiempo no se sabía mucho acerca de los genes que controlan la producción de melanina y que, por extensión, están implicados en la determinación del color del cabello. Sin embargo, a día de hoy sabemos que existen más de 23 genes implicados en la determinación del color del cabello. Estos genes son los siguientes: MC1R, TYR, OCA2, SLC24A5, MATP Y ASIP, DTNBP1, GPR143, HPS3, KITGL, MLPH, MYO5A, MYO7A, SLC45A2, TYRP1, ERCC6, GNAS, HERC2, IRF4, OBSCN, SKC24A5, TPNC2 y MITF, todos ellos relacionados con los procesos de formación y distribución de la melanina.

Un ejemplo práctico que pone de manifiesto la cantidad de genes implicados en la formación y la gran variabilidad genética que pueden producir tantas variantes y a las relaciones establecidas entre los diferentes alelos, la encontramos en la gran gama de cabellos presentes en la especie humana.

Color de pelo rubio

En el caso del color de cabello rubio, gracias a estudios recientes llevados a cabo por científicos de las universidades de Stanford y Georgia, sabemos que, su aparición puede estar determinada por la presencia de una única mutación en el gen KITLG, un gen esencial implicado en la migración, proliferación y supervivencia de muchos tipos celulares.

Gen o región estudiada

  • TPCN2
  • 12q21.33
  • HERC2
  • 14q32.12
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