Dependencia de alcohol tras consumo prolongado

El consumo de alcohol en la actualidad implica dos facetas contradictorias. Mientras que las ventajas de beber alcohol se observan en términos de su consumo con moderación, el abuso y su consumo excesivo consiste actualmente un importante problema de salud pública, que resulta una de las principales causas de muerte y discapacidad en todo el mundo.

Diversos estudios han mostrado que el consumo moderado de alcohol puede ofrecer posibles beneficios para la salud, aunque en ningún momento su ingesta carece de riesgos. Se considera consumo moderado la ingesta máxima de 1 bebida (cerveza de 35cl 5% o vaso de vino de 15cl 12% de graduación) en caso de mujeres y de 2 para los hombres. La ingesta de estas cantidades de alcohol se ha relacionado con un menor riesgo enfermedad y mortalidad por accidentes cardiovasculares y con otros posibles beneficios como disminuir el riesgo diabetes de tipo II o el deterioro cognitivo, o elevar los niveles de colesterol HDL. No obstante, es conveniente recordar que mantener una dieta saludable y estar físicamente activo tiene muchos más beneficios para la salud y son medidas ampliamente estudiadas y reconocidas como beneficiosas en este sentido.

El aspecto más relevante del consumo de alcohol, no obstante, se relaciona con su impacto negativo. Supone actualmente un importante problema de salud pública que es responsable del 2,2% y el 6,8% de las muertes estandarizadas por edad en mujeres y hombres, respectivamente, además de un importante contribución a la discapacidad y la limitación de la calidad de vida.

Se define como más de 3 bebidas al día o más de 7 bebidas a la semana para mujeres y hombres mayores de 65 años, y más de 4 bebidas al día o de 14 bebidas a la semana para los hombres menores de 65 años. Además, se habla de un consumo compulsivo con 4 o más bebidas en dos horas para las mujeres y 5 o más para los hombres. También se incluye cualquier consumo por parte de mujeres embarazadas o personas menores de 21 años. La mayoría de las personas que beben en exceso no necesariamente serán son alcohólicas ni dependientes del alcohol.

El consumo excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de tener problemas de salud graves. A corto plazo se asocia a lesiones, accidentes de tráfico, caídas, ahogamientos y quemaduras, comportamientos violentos o intoxicación por alcohol entre otros. Entre las mujeres embarazadas puede desencadenar abortos espontáneos o trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF).

Adicionalmente, con el tiempo, el consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede favorecer:

  • Enfermedades crónicas como la hipertensión arterial, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedades hepáticas y problemas digestivos, así como deficiencias de vitaminas esenciales (Síndrome de Wernicke-Korsakoff por deficiencia de Vitamina B1).
  • Incrementar el riesgo de cáncer de mama, boca, garganta, esófago, laringe, hígado, colon y recto.
  • Favorece el debilitamiento del sistema inmunitario.
  • Problemas de aprendizaje y memoria, incluyendo demencia y bajo rendimiento escolar.
  • Problemas de salud mental, como la depresión y la ansiedad.
  • Problemas sociales, como problemas familiares, problemas laborales y desempleo.
  • Trastornos por consumo de alcohol, o dependencia del alcohol.

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Número de variantes observadas

13,5 millones de variantes

Número de loci analizados

83 loci

Genes analizados

ACSS3 ADH1B ADH1C AGBL1 ALMS1 APOBR ARHGAP15 ARMH4 ARPC1A AUTS2 BCDIN3D BDNF BEND4 BHLHE22 BTG1 BUD13 CADM2 CSTF3 CUL3 CYP1A1 DGKZ DPP6 DRD2 DTD1 ERLIN1 FOXP1 FTO GALNT7 GCKR GINS2 INPP4B IRS1 KDM6B KLB LEAP2 LMX1A LRPPRC MGAT4C MLF1 MLXIPL MSANTD1 NEGR1 OLIG1 ORC5 OTX1 OTX2 PCDH9 PDE4B PHLPP2 PLCH1 PPARA PPP4C PSMD2 PTGER3 RAB11FIP4 RALGPS1 RASA2 RASIP1 RPTOR RUNX1T1 SEMA6D SGCD SIX3 SLC39A13 SLC39A8 SLC45A3 SLC4A8 SORL1 SP8 STH TCF4 TMEM161B TNRC6A TOB2 TRIB1 TRIM66 VPS37D VRK2 XPNPEP1 ZBTB37 ZFHX3 ZNF462 ZW10

Bibliografía

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