Tipo de cerumen / Olor axilar

La intensidad del olor axilar y el tipo de cerumen que tienen las personas son rasgos relacionados entre sí, ya que comparten elementos entre ellos, como es su transportador en las membranas de las células donde se manifiestan estos rasgos.

El cerumen es una secreción normal de las glándulas ceruminosas y sebáceas del tercio externo del conducto auditivo externo. Está compuesto por glucopéptidos, lípidos, ácido hialurónico, ácido siálico, enzimas lisosomales e inmunoglobulinas.

El cerumen ejerce un efecto protector al mantener un medio ácido (pH de 5,2 a 7,0) en el conducto auditivo externo, al tiempo que lubrica el conducto, protege el oído de las infecciones y proporciona una barrera contra los insectos y el agua. El cerumen suele ser expulsado del canal auditivo de forma espontánea a través del movimiento natural de la mandíbula.

En los seres humanos se dan dos tipos de cerumen: el tipo húmedo, con cerumen parduzco y pegajoso, y el tipo seco, con ausencia o reducción de la secreción ceruminosa. El tipo húmedo es completamente dominante al tipo seco, y es muy común en poblaciones de origen europeo y africano (~95% y ~100%, respectivamente). Por el contrario, el tipo seco se observa con frecuencia en las poblaciones de Asia oriental, siendo la prevalencia del cerumen húmedo de ~15% en Japón, ~5% en Corea y ~10% entre los chinos.

Hace aproximadamente 70 años se identificó por primera vez una asociación entre el olor axilar y el cerumen de tipo húmedo. Desde entonces, se ha intentado establecer asociaciones entre ambos rasgos, por medio del estudio de los reguladores de cada uno de ellos. Es en las glándulas apocrinas y/o ecrinas del cuerpo humano donde se produce el olor, especialmente de las glándulas apocrinas axilares y púbicas.

Si deseas conocer más sobre cómo la genética influye en cómo eres, visita la sección de rasgos de personalidad genética.

Genes analizados

ABCC11

Bibliografía

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