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Asma alérgica

El asma es un síndrome genético complejo que afecta a 300 millones de personas en todo el mundo. La respuesta al tratamiento también es genéticamente compleja y se caracteriza por una alta repetibilidad intraindividual  y alta variabilidad interindividual,  donde hasta 40% de los pacientes con asma puede no tener respuesta a la terapia. Los glucocorticoides inhalados son los medicamentos más recetados para controlar el asma. Los niveles de glucocorticoides endógenos son heredables y varían, tanto al inicio del tratamiento y en respuesta a las variaciones del medio ambiente.  Por otra parte, los estudios en familias con condiciones distintas de asma han mostrado tanto segregación familiar como heredabilidad en la respuesta a glucocorticoides.  Dada la heredabilidad dentro de la clase terapéutica de los glucocorticoides, así como los altos grados de variabilidad entre pacientes y dentro de la repetibilidad en la respuesta a los glucocorticoides inhalados para el tratamiento del asma, es probable que esta respuesta tenga una base genética.

La hipótesis de algunos estudios de asociación genómica es identificar nuevas variantes asociadas con la respuesta a los glucocorticoides inhalados para el asma. Se ha puesto a prueba esta hipótesis con el uso del algoritmo de “detección basado en la familia en los sujetos” asignados al azar con glucocorticoides inhalados en el Programa de Asma Infantil de gestión (CAMP).  A través de esta detección, se han identificado SNPs que ofrecen una mayor potencia para una asociación que además es reproducible para la respuesta a los glucocorticoides inhalados, medida como un cambio en el volumen espiratorio forzado en 1 segundo (FEV 1 ). Después de la selección, se probó la asociación de los SNPs de cuatro poblaciones adicionales, procedentes de independientes ensayos clínicos con pacientes con asma.

Clasificación del asma

1. Rackemann en 1918

  • Asma atópica o extrínseca: generalmente es estacional y tiene un estímulo alérgico evidente; con frecuencia se inicia en la infancia o adolescencia y el paciente presenta antecedentes familiares de enfermedades alérgicas (eccemas, rinitis, urticaria). Su incidencia es doble en el hombre que en la mujer. Asma extrínseca incluye a aquellos pacientes en los que puede demostrarse una reacción antígeno-anticuerpo como desencadenante del proceso. En general esta reacción antígeno-anticuerpo está mediada por IgE (asma extrínseco atópico), mientras que en otros casos generalmente de origen ocupacional no puede demostrarse una reacción de hipersensibilidad tipo I de Gell y Coombs (asma extrínseca no atópico). 90% de los asmáticos son atópicos.
  • Asma no atópica o intrínseca (de causa desconocida): los pacientes no presentan antecedentes personales ni familiares de alergia; la enfermedad aparece en la edad adulta y afecta por igual a ambos sexos. No es posible detectar un antígeno concreto como causa precipitante. Suele comenzar en la vida adulta, en muchos casos se asocia con pólipos nasales, sinusitis maxilar, y/o idiosincrasia a aspirina y otros antiinflamatorios no esteroideos y presenta un curso crónico con frecuente necesidad de esteroides orales para su control.

2. Formas especiales de asma

  • Asma inducido por ejercicio: Muchos pacientes experimentan obstrucción de las vías aéreas de 5 a 20 minutos después de completar el ejercicio o en el curso del mismo, por un mecanismo que parece incluir el enfriamiento, la sequedad relativa de la vía aérea secundarios al aumento de la ventilación y la perdida de calor de la vía aérea.
  • Asma ocupacional: Es producido por la inhalación de humos industriales, polvos y emanaciones que se encuentran en el lugar de trabajo. Se han descrito cuatro patrones de respuesta en el asma ocupacional: Inmediata exclusiva, tardía exclusiva, dual, y nocturna recurrente durante varios días. Estos pacientes, aunque variando según el tipo de respuesta que muestren, suelen mejorar fuera de su lugar de trabajo, durante las vacaciones, fines de semana y períodos de baja.

3. Clasificación según evolución clínica

  • Asma intermitente o episódica: si la enfermedad cursa con crisis de disnea con intervalos asintomáticos.
  • Asma crónico o persistente si los síntomas son más o menos permanentes y sostenidos con exacerbaciones periódicas.

4. Clasificación según edad

  • Asma del lactante. La gran mayoría son de origen viral, por los mismos virus que causan las bronquiolitis.
  • Asma de la edad escolar. Afecta sobre todo a varones, y se asocia con alergia a neumoalergenos en la mayor parte de los casos.
  • Asma de la adolescencia. Se caracteriza por la negación de síntomas y de regímenes terapéuticos, y es el rango de edad con mortalidad más alta.
  • Asma del adulto.

Síntomas

La mayoría de las personas con asma tienen ataques separados por períodos asintomáticos. Algunas personas tienen dificultad prolongada para respirar con episodios de aumento de la falta de aliento. Las sibilancias o una tos puede ser el síntoma principal.

Los ataques de asma pueden durar de minutos a días y se pueden volver peligrosos si se restringe el flujo de aire de manera importante.

Los síntomas abarcan:

  • Tos con o sin producción de esputo (flema)
  • Retracción o tiraje de la piel entre las costillas al respirar (tiraje intercostal)
  • Dificultad para respirar que empeora con el ejercicio o la actividad
  • Sibilancias
  • Labios y cara de color azulado
  • Disminución del nivel de lucidez mental, como somnolencia intensa o confusión, durante un ataque de asma
  • Dificultad respiratoria extrema
  • Pulso rápido
  • Ansiedad intensa debido a la dificultad para respirar
  • Sudoración
  • Patrón de respiración anormal, en el cual la exhalación se demora más del doble que la inspiración
  • Paro respiratorio transitorio
  • Dolor torácico
  • Opresión en el pecho

Prevención

Los síntomas del asma pueden reducirse sustancialmente evitando los desencadenantes y las sustancias que irritan las vías respiratorias.

  • Usar ropa de cama a prueba de alergias para reducir la exposición a los ácaros del polvo.
  • Aspirar alfombras y muebles regularmente.
  • Usa sólo detergentes sin fragancia y productos de limpieza.
  • Mantener los niveles de humedad bajos y reparar las fugas que pueden conducir al crecimiento de moho.
  • Mantenga la casa limpia y mantenga la comida en contenedores cerrados y fuera de los dormitorios para evitar la posibilidad de cucarachas, ya que estas pueden ser desencadenantes de ataques de asma en algunas personas.
  • Si una persona es alérgica, mantenga a las mascotas fuera de la habitación y use filtros en los conductos de calefacción para atrapar la caspa animal.
  • Eliminar el humo del tabaco. Este es el paso más importante que una familia puede dar para ayudar a una persona con asma. Fumar fuera de la casa no es suficiente, ya que los miembros de la familia que fuman fuera traen residuos de humo dentro de su ropa y en su pelo, pudiendo causar un ataque de asma.

Las personas con asma deberían evitar en la medida de lo posible las áreas de contaminación ambiental, las emisiones industriales y otras emisiones irritantes.

Gen o región estudiada

  • 17q21.32
  • TLR2
  • TBX21
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