Cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal o cáncer de colon incluye cualquier tipo de neoplasias del colon, recto y apéndice. Se inician como pólipos en la mucosa intestinal que, por diversas causas, evolucionan a tumores malignos. Es el tercer cáncer más diagnosticado en el mundo. Su prevalencia es de unos 370 casos/100.000 habitantes.

El cáncer de colon es uno de los tumores más diagnosticados en el planeta. Actualmente se desconoce la causa exacta que provoca la aparición del tumor, pero se han identificado factores de riesgo que contribuyen de forma importante.

  • Sexo: el cáncer de colon es más frecuente en hombres que en mujeres estimándose que será diagnosticado en 1/23 hombres y 1/24 mujeres.
  • Edad: Aunque puede aparecer a cualquier edad, la mayoría de afectados tienen más de 50 años.
  • Origen étnico: es más frecuente en personas de ascendencia afroamericana.
  • Antecedentes personales de cáncer o pólipos: las personas que han tenido pólipos no cancerosos en el colon tienen mayor predisposición a padecer la enfermedad.
  • Afecciones intestinales inflamatorias: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa aumentan el riesgo.
  • Síndromes hereditarios como la poliposis adenomatosa familiar o el síndrome de Lynch.
  • Estilo de vida: dietas con menor cantidad de fibra y el consumo de ultra procesados, así como el sedentarismo contribuyen al aumento del riesgo.
  • Obesidad.
  • Tabaquismo.
  • Diabetes.

Síntomas

Es muy habitual que el cáncer de colon no presente síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando aparecen, estos pueden variar ligeramente dependiendo de su localización, pudiendo incluir:

  • Sangre en las heces.
  • Cambios en los hábitos intestinales, incluyendo diarrea o estreñimiento, o cambios en la consistencia de las heces.
  • Molestias abdominales con calambres, gases y/o dolor.
  • Sensación de evacuación incompleta.
  • Pérdida de peso sin causa aparente.

Prevención

Los programas de cribado de cáncer de colon han supuesto un gran avance para el diagnóstico precoz, haciendo que el pronóstico sea, en la mayoría de las ocasiones, muy favorable. Debido al importante papel de la genética y la heredabilidad del cáncer de colon, se recomienda a todas las personas mayores de 50 años, con antecedentes familiares de la enfermedad, someterse a estas pruebas de detección precoz.

Además, hay otras medidas que se pueden tomar para reducir el riesgo:

  • Consumo preferente de frutas, verduras y cereales integrales, evitando el consumo de ultra procesados.
  • Evitar el consumo de alcohol y tabaco.
  • Realizar ejercicio físico regular.
  • Mantener un peso corporal saludable.

En las personas con alto riesgo de cáncer de colon, existen algunos medicamentos que pueden reducir el riesgo de aparición de pólipos precancerosos. En estos casos, se recomienda consultar con un médico.

Número de variantes observadas

13,5 millones de variantes

Número de loci de riesgo analizados en el estudio

74 loci

Bibliografía

Law PJ, Timofeeva M, Fernandez-Rozadilla C, et al. Association analyses identify 31 new risk loci for colorectal cancer susceptibility. Nature Communications. 2019 May;10(1):2154.

Mayo Clinic [March 2022]

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) [March 2022]

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