Cáncer de páncreas

El cáncer pancreático es la neoplasia que se origina en el páncreas, un órgano que secreta compuestos implicados en el proceso de digestión y en el mantenimiento de la homeostasis de la glucosa. Se trata de uno de los tumores más agresivos del tracto digestivo debido, generalmente, a su diagnóstico tardío. Es un cáncer poco frecuente, representando el 2% del total de neoplasias diagnosticadas.

Por lo general, se desconocen las causas del cáncer de páncreas. La mayoría de los casos se consideran esporádicos, siendo los hereditarios los menos frecuentes. Además de los factores de riesgo genéticos, como el síndrome de Peutz-Jeghers o Li-Fraumeni, se han identificado otros no hereditarios:

  • Edad y sexo. El 80% de los tumores de páncreas se diagnostican en mayores de 60 años, estando el sexo masculino ligeramente más afectado.
  • El consumo de tabaco es el factor de riesgo medioambiental más significativo estando directamente relacionado con el 25% de los casos de cáncer de páncreas.
  • Exposición a sustancias tóxicas como disolventes en base a hidrocarburos clorados, níquel, polvo de sílice o asbesto.
  • Consumo excesivo de carne roja y procesada. Existen algunos estudios que han relacionado el exceso de consumo de carne roja con el aumento del riesgo de cáncer de páncreas.
  • Obesidad.
  • Diabetes. Esta condición está presente en el 40% de los casos de cáncer de páncreas y se ha postulado como una posible causa para su desarrollo.
  • Pancreatitis.
  • Infecciones, como la producida por Helicobacter pylori y la hepatitis B.

Síntomas

De forma habitual, el cáncer de páncreas no presenta síntomas en sus fases iniciales, lo que dificulta enormemente su diagnóstico temprano. Cuando estos aparecen, los tumores ya han crecido mucho o se han extendido fuera del páncreas. De entre los síntomas más habituales destacan:

  • Ictericia y picazón de la piel.
  • Heces pálidas o grasosas.
  • Orina de color oscuro.
  • Fatiga y debilidad.
  • Aumento de los niveles de glucemia en sangre.
  • Inapetencia y pérdida de peso.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor o molestia en la parte superior del abdomen o vientre.

Prevención

No hay ninguna forma que garantice la prevención del cáncer de páncreas. Sin embargo, existen medidas que se pueden llevar a cabo para tratar de reducir su riesgo:

  • Evitar el tabaco. Fumar es el factor de riesgo ambiental más importante y evitable.
  • Estilo de vida saludable, manteniendo un peso saludable y favoreciendo el consumo de frutas, verduras y alimentos ricos en fibra, evitando las carnes rojas y procesadas.
  • Evitar la exposición a sustancias químicas tóxicas que pueden aumentar el riesgo de cáncer de páncreas.

Número de variantes observadas

13,5 millones de variantes

Número de loci de riesgo

13 loci

Genes analizados

CTRB1 ETAA1 GRP HNF1B HNF4G MKLN1 NOC2L PDX1 SOX9 SUGCT TERT TP63 XBP1 ZNRF3

Bibliografía

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