Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es la neoplasia que se origina en el tejido pulmonar. Es el carcinoma más frecuente en el mundo, afectando de igual forma a hombres y mujeres. El principal factor de riesgo es el tabaco siendo responsable del 80% de los casos. El diagnóstico temprano del cáncer de pulmón es el principal condicionante para el éxito en su tratamiento.

En cáncer de pulmón supone casi el 12% del total de carcinomas diagnosticados en el mundo. La causa principal del desarrollo del cáncer de pulmón es el tabaquismo. Se estima que alrededor de un 80% de los casos son causados por el hábito de fumar y muchos de los restantes por la exposición al humo del tabaco.

Fumar es, sin duda alguna, el principal factor de riesgo para el cáncer de pulmón, aunque también se han identificado otros que pueden contribuir:

  • Tiempo y número de cigarrillos. El riesgo de cáncer de pulmón aumenta cuanta más cantidad de cigarrillos y más tiempo se fume.
  • Exposición pasiva al humo del tabaco.
  • Exposición al radón, un gas radiactivo que se acumula en el interior de algunas viviendas y lugares de trabajo. Se estima que es responsable de entre un 3-14% de los casos de cáncer de pulmón.
  • Exposición al asbesto o amianto
  • Contaminación ambiental. Hay algunos estudios que sugieren que la contaminación de las grandes ciudades puede aumentar el riesgo de sufrir cáncer de pulmón.

A pesar de que los principales factores de riesgo asociados son ambientales, siendo el tabaco el más importante, se ha comprobado que existe un componente hereditario, aunque no está del todo claro. De entre los estudios de tipo GWAS que se han llevado a cabo hasta el momento destaca un estudio llevado a cabo con más de 85000 casos y casi 30000 controles. Los loci que mostraron asociación han puesto de manifiesto la heterogeneidad de los diferentes subtipos histológicos de cáncer de pulmón. De entre los genes identificados, destacan RNASET2, SECISBP2L y NRG1, entre otros asociados a la función pulmonar. Los investigadores estiman que con este estudio se explica el 12.3% de la heredabilidad del cáncer de pulmón por lo que se necesitan más estudios para conseguir dilucidar el papel de la genética en esta enfermedad.

Síntomas

En los primeros estadios, el cáncer de pulmón no suele mostrar síntomas. Estos aparecen cuando el cáncer está más avanzando, haciendo que su pronostico sea malo. Los signos y síntomas más característicos son:

  • Tos persistente con sangre.
  • Falta de aire.
  • Dolor en el pecho.
  • Ronquera.
  • Perdida de peso sin causa aparente.
  • Dolor óseo y articular.
  • Dolor de cabeza.
  • Inflamación en el cuello y cara.

Prevención

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte en el mundo. A pesar de que no se puede prevenir totalmente, su riesgo se puede disminuir de manera efectiva con una serie de medidas.

  • Evitar la exposición al tabaco. No fumar y evitar la exposición al humo del tabaco es la medida más efectiva para reducir el riesgo de cáncer de pulmón.
  • Evitar la exposición al radón o asbesto, químicos directamente relacionados con la neoplasia pulmonar.
  • Estilo de vida saludable, con una alimentación equilibrada y rica en frutas y verduras y la práctica regular de ejercicio físico.

Número de variantes observadas

13,5 millones de variantes

Número de loci de riesgo analizados en el estudio

21 loci

Bibliografía

McKay JD, Hung RJ, Han Y, et al. Large-scale association analysis identifies new lung cancer susceptibility loci and heterogeneity in genetic susceptibility across histological subtypes. Nature Genetics. 2017 Jul;49(7):1126-1132.

Mao Y, Yang D, He J, Krasna MJ. Epidemiology of Lung Cancer. Surg Oncol Clin N Am. 2016 Jul;25(3):439-45.

American Cancer Society [March 2022]

National Health Service in England (NHS) [March 2022]

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