Cataratas

Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo que disminuye la agudeza visual y que suele presentarse de manera bilateral. Con el envejecimiento, las proteínas del cristalino comienzan a descomponerse y precipitan, haciendo que este se torne opaco. Generan problemas de visión y son la causa más frecuente de ceguera, afectando a más de 60% de los mayores de 75 años.

La causa de la enfermedad es la desnaturalización de las proteínas del cristalino. El proceso puede verse favorecido por una serie de factores de riesgo:

  • Edad. Es el principal factor de riesgo, siendo especialmente frecuente en mayores de 70 años.
  • Otras enfermedades no controladas, como la diabetes o la hipertensión.
  • Radiación. La exposición solar excesiva (radiación UV), los rayos infrarrojos o la radiación ionizante pueden causar cataratas.
  • Lesiones o traumatismos oculares.
  • Tabaquismo.
  • Algunos medicamentos, como los corticoesteroides.
  • Celiaquía no diagnosticada.

Síntomas

Las cataratas de desarrollan de forma lenta y sin dolor, con un empeoramiento progresivo de la visión. Una vez la catarata ya es evidente, los problemas visuales pueden abarcar:

  • Sensibilidad al resplandor.
  • Visión nublada, borrosa, difusa o velada.
  • Dificultad para ver en la noche o con luz tenue.
  • Visión doble.
  • Pérdida de la intensidad de los colores.
  • Problemas para ver contornos contra un fondo o la diferencia entre sombras de colores.
  • Ver halos alrededor de las luces.
  • La mayoría de las personas con cataratas tienen cambios similares en ambos ojos, aunque un ojo puede estar peor que el otro.

Prevención

La aparición de cataratas es difícil de prevenir pues la edad es el principal factor de riesgo. Sin embargo, hay una serie de acciones que podemos llevar a cabo para disminuir su riesgo de aparición:

  • Evitar el tabaco.
  • Protección solar, con sombrero y gafas cuando incida directamente.
  • Evitar las lámparas de sol y las cabinas de bronceado.
  • Llevar una alimentación saludable.
  • Controlar la diabetes y/o la hipertensión en caso de padecerla.
  • Evitar el uso de corticoesteroides en la medida de lo posible.

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Número de variantes observadas

13,5 millones de variantes

Número de loci de riesgo

24 loci

Genes analizados

ARMS2 BAMBI C3orf49 CASZ1 CDKN2B COA1 COQ8A IGFBP3 KYNU LRIG3 METRNL MMAB MVK OCA2 PLCG1 PRXL2A QKI SCGB1C1 SLC24A3 SMIM38 SOX2 ST6GALNAC4 TSPAN10 TYR VSTM4

Bibliografía

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