Hipotiroidismo

Pérdida parcial o total de la función de la glándula tiroides debida a la síntesis inadecuada o a la resistencia a la acción de las hormonas tiroideas. Ya que estas moléculas desempeñan un papel vital en casi todos los tejidos, su disminución o ausencia se manifestará en multitud de sistemas del organismo. Es una de las enfermedades más comunes en todo el mundo afectando hasta a un 5% de la población.

Puede haber diversas causas relacionadas con el hipotiroidismo:

  • Trastornos autoinmunes: la causa más frecuente de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto debida a la producción de anticuerpos frente a la glándula tiroides. No obstante, se desconoce con exactitud los desencadenantes de esta enfermedad, aunque se ha sugerido la combinación de factores genéticos y ambientales.
  • Respuesta al tratamiento para el hipertiroidismo con yodo radioactivo o medicamentos antitiroideos empleados para normalizar la función tiroidea que desencadena un hipotiroidismo permanente.
  • Cirugía de tiroides que implica la extirpación de la totalidad o parte de la glándula tiroides.
  • Tratamiento con radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello.
  • Medicamentos empleados en tratamiento de otras enfermedades (amiodarona, litio, interferón-alfa, interleukina-2).
  • Tiroiditis o inflamación de la glándula tiroides por infecciones, enfermedad congénita de glándula tiroides defectuosa o ausente, o trastornos de la glándula hipófisis que implican la ausencia de estímulos sobre de la glándula tiroides, trastornos infiltrativos del tiroides.
  • El embarazo puede desencadenar la producción de anticuerpos contra la glándula tiroides. Si no se trata puede aumentar el riesgo de aborto, parto prematuro y preeclampsia o al desarrollo del feto.
  • Deficiencia de yodo puesto que es esencial para la producción de hormonas tiroideas. La deficiencia de yodo puede ocasionar hipotiroidismo, mientras que el exceso de yodo puede empeorar el hipotiroidismo ya existente.

Adicionalmente, se han descrito una serie de factores que pueden incrementar el riesgo de hipotiroidismo:

  • Edad: el riesgo incrementa con los años, especialmente a partir de los 60 años.
  • Género: las mujeres tienen mayor riesgo de hipotiroidismo que los hombres.
  • Presentar otras enfermedades autoinmunes como diabetes tipo 1, enfermedad celíaca, artritis reumatoide.

Síntomas

Los signos y síntomas del hipotiroidismo varían según la gravedad de la deficiencia hormonal y pueden variar de una persona a otra. En etapas iniciales, los síntomas del hipotiroidismo son apenas perceptibles, y conforme progresa lentamente la enfermedad se hacen más evidentes Algunos síntomas comunes incluyen:

  • Fatiga y cansancio.
  • Aumento de peso.
  • Problemas de tolerancia al frío.
  • Dolor articular y muscular, calambres.
  • Piel seca y escamosa, cabello y uñas frágiles y debilitadas.
  • Pérdida de la libido.
  • Períodos menstruales irregulares o abundantes, problemas de fertilidad.
  • Rimo cardíaco lento.
  • Depresión.
  • Movimientos y pensamiento lento.
  • Estreñimiento.
  • Niveles elevados de colesterol.
  • Hinchazón de la cara, las manos y los pies.

Además, los niños pueden experimentar un crecimiento y desarrollo más lento, los adolescentes pueden empezar la pubertad antes de lo normal, y las personas mayores pueden desarrollar problemas de memoria además de depresión.

Prevención

El hipotiroidismo no se puede prevenir, pero es fácilmente manejable si se detecta a tiempo y se instaura el tratamiento adecuado. La mejor manera de prevenir una forma grave de la enfermedad o de que los síntomas limiten la calidad de vida, es estar atento a los posibles síntomas y en caso de experimentar alguno acudir a su médico.

Número de variantes observadas

13,5 millones de variantes

Número de loci de riesgo

44 loci

Genes analizados

ACAP1 ARID5B BACH2 C12orf42 C1QTNF6 CBLB CD247 CD69 CEP57 CLNK CPT1C CTLA4 FAP FLT3 FOXE1 H1-5 HORMAD2 IFNE IL2RA LPP MACIR MYC NEK6 NFE2L3 NR3C2 PDE8B PHRF1 PLGRKT PRAG1 PTPN2 PTPN22 RASGRP1 RBPJ RNASET2 RPS26 SASH1 SH2B3 SH2D2A SLC17A1 SLC1A2 SPATA13 STAT4 TG TICAM1 TMEM121 TNFSF11 TPO TRIB2 VAV3

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