Síndrome del túnel carpiano

El túnel carpiano es un pasaje estrecho en la base de la mano que contiene tendones, ligamentos, huesos y el nervio mediano. Cuando se estrecha, se produce la compresión del nervio pudiendo provocar dolor, entumecimiento y cosquilleo. Es la neuropatía compresiva más frecuente, pudiendo afectar hasta el 10% de la población.

En la mayoría de las ocasiones no existe una única causa identificada que dé lugar al síndrome, pero sí que se han identificado factores que pueden aumentar el riesgo de aparición:

  • Alteraciones anatómicas, producidas por lesiones en la muñeca, como fracturas o dislocaciones. Además, las personas que tienen un túnel carpiano más pequeño presentan mayor índice de afectación.
  • Es más frecuente en mujeres debido a que, de forma natural, presentan un túnel carpiano más estrecho.
  • Ciertas enfermedades. Las afecciones que provocan lesiones nerviosas, como la diabetes, o aquellas con un componente inflamatorio, como la artritis reumatoide, pueden afectar al correcto funcionamiento del nervio mediano.
  • Obesidad.
  • Retención de líquidos, que pueden aumentar la presión dentro del túnel carpiano.
  • Entorno laboral. Los trabajaos con herramientas que vibran o aquellos que requieran movimientos repetitivos de muñeca pueden aumentar la presión perjudicial en el nervio mediano.

Síntomas

Los síntomas suelen comenzar de forma progresiva y se manifiestan en forma de calor, calambres o entumecimiento de la palma de la mano y los dedos, especialmente el pulgar y el índice. A medida que la afección empeora, los síntomas se acentúan pudiendo llegar incluso a dejar caer objetos a causa de la debilidad o entumecimiento.

La sensación puede llegar a ir desde la muñeca hasta el brazo y se suele acentuar por la noche, mientras se conduce o se sostiene algo durante un largo periodo de tiempo, como un libro. Muchos pacientes descubren que mover o agitar las manos ayuda en el alivio de los síntomas.

Prevención

No existe una forma comprobada para prevenir el síndrome, pero sí puede reducirse el riesgo minimizando la tensión en manos y muñecas con estos métodos:

  • Si el trabajo supone cierto riesgo, intentar reducir la fuerza y el agarre.
  • Tomar descansos periódicos estirando y flexionando las manos y muñecas suavemente. Siempre que sea posible, alternar las tareas.
  • Mantener una posición relajada evitando doblar demasiado la muñeca. Si se trabaja con un ordenador, mantener el teclado a la altura del codo.
  • Mantener las manos a una temperatura cálida pues el calor aumenta el dolor y la rigidez.

Número de variantes observadas

13,5 millones de variantes

Número de loci de riesgo

11 loci

Genes analizados

ADAMTS10 ADAMTS14 ADAMTS17 BCL11A EFEMP1 ERG28 HLA-DQB1 HTRA3 MEOX2 R3HCC1L TNP1

Bibliografía

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