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WELLNESS

Cafeína y rendimiento deportivo

La cafeína es la droga más popular y la más consumida en todo el mundo, aproximadamente el 80% de la población mundial consume cafeína. Está presente en más de 60 plantas (en las semillas, hojas o frutos), siendo los granos de café y las hojas de té las principales fuentes de cafeína en la dieta.

La cafeína se absorbe rápidamente en el tracto intestinal y se metaboliza en el hígado a través de reacciones enzimáticas mediadas por el citocromo P450 que producen tres metabolitos (paraxantina, teofilina y teobromina) que junto con la cafeína también pueden influir en el rendimiento deportivo. La cantidad de cafeína aumenta notablemente en el torrente sanguíneo a los 15-45 minutos de su consumo, alcanzándose el nivel más alto alrededor de los 60 minutos. Los niveles de cafeína se reducen en un 50 a 75% a las 3 a 6 horas de su consumo.

El principal sitio de acción de la cafeína es el sistema nervioso central, debido a que es liposoluble y atraviesa fácilmente la barrera hematoencefálica. No obstante, la cafeína también ejerce sus efectos sobre el sistema nervioso periférico y el músculo esquelético.

¿CÓMO MEJORA LA CAFEÍNA EL RENDIMIENTO DEPORTIVO?

Hay investigaciones que indican que durante el ejercicio la cafeína puede disminuir la utilización de glucógeno y aumentar la movilización de ácidos grasos libres mejorando significativamente el rendimiento.

La cafeína actúa como un antagonista de los receptores de adenosina. La adenosina es un neurotrasmisor que transfiere las señales relacionadas con la somnolencia y el esfuerzo, por lo que la cafeína revierte la fatiga producida por el ejercicio. Además, la adenosina inhibe la liberación de dopamina, reduciendo así el estado de alerta mental y la motivación, por lo que el consumo de cafeína antes del ejercicio revierte este efecto aumentando la disponibilidad de dopamina, mejora el estado de alerta y la motivación durante la práctica deportiva.

El aumento de endorfinas inducido por el consumo de café también se ha relacionado con una disminución en la recepción del dolor debido a sus propiedades analgésicas.

Se ha demostrado que dosis moderadas de cafeína (6 mg/kg) pueden alterar la función neuromuscular y la contracción del músculo esquelético.

Hay estudios recientes que sugieren que la cafeína puede influir en la recuperación posterior al ejercicio. Sin embargo, se desconoce el mecanismo subyacente.

RESPUESTA A LA CAFEÍNA

No todas las personas responden de igual modo a la cafeína ni muestran los mismos efectos beneficiosos en la práctica deportiva. Son múltiples los factores que pueden interferir en el rendimiento físico, como por ejemplo el grado de entrenamiento, el consumo habitual de cafeína/tolerancia a la cafeína y las variaciones genéticas. Se ha observado que la presencia de determinados polimorfismos en los genes que codifican para las enzimas hepáticas, involucradas en el metabolismo de la cafeína y otras substancias, podrían explicar parte de estas diferencias.

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