Dependencia de cafeína tras consumo prolongado

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo desde hace siglos. Históricamente, ha estado rodeado de creencias populares, aunque, en la actualidad, son múltiples los estudios científicos que le atribuyen efectos beneficiosos y también negativos.

La cafeína es la sustancia psicoestimulante más consumida en el mundo y puede encontrarse en el café, el té y otros productos alimenticios.

La cafeína fue descubierta por primera vez en 1819 y, desde entonces, su consumo ha ido en aumento en todo el mundo. Es consumida principalmente en infusiones extraídas del fruto de la planta del café y las hojas del té, aunque también está presente en la yerba mate y el fruto de la guaraná.

En los humanos, actúa como estimulante del sistema nervioso central, restaurando el nivel de alerta y eliminando la somnolencia, aunque los estudios llevados a cabo hasta la fecha le atribuyen otros efectos:

  • Efecto antioxidante: las bebidas con cafeína contienen, además, compuestos antioxidantes como los flavonoides a los que se atribuyen efectos protectores frente a diversas enfermedades.
  • Efecto diurético.
  • Neuroprotector en enfermedades neurodegenerativas. Algunos estudios muestran el carácter protector del consumo moderado de cafeína en enfermedades como Parkinson o Alzheimer.
  • Ayuda en los ataques de migraña y cefaleas por su acción vasoconstrictora y potencia el efecto de algunos fármacos analgésicos.
  • Mejora el rendimiento deportivo, con un pico de acción de entre 2-4 horas tras su consumo.

Todos los efectos beneficiosos de la cafeína se asocian a un consumo moderado, sin embargo, su abuso (más de 400mg al día) puede producir efectos nocivos que incluyen inquietud y temblores, insomnio, dolor de cabeza, taquicardia, ansiedad y dependencia.

A pesar de que los efectos de la cafeína son de corta duración porque no se acumula en el organismo, cada persona puede reaccionar de manera diferente. Por ejemplo, las embarazadas pueden tardar hasta tres veces más en metabolizar el compuesto, mientras que los fumadores la eliminan mucho más rápido.

Número de variantes observadas

13,5 millones de variantes

Número de loci analizados

28 loci

Genes analizados

ABCG2 ADCY2 ADORA2A AHR ATXN2 BDNF CBX1 CENPW CHADL CTSS CYP1A1 CYP26A1 CYP2A6 GCKR HORMAD1 LINGO1 MC4R NCAM1 NPAS1 PCMTD2 PDE1C PEX7 POR POU3F2 PPP1R3B PTPLB PTPRJ RANGAP1 REEP3 RORA SLC35D3 SPECC1L-ADORA2A SPRN STYXL1 TET2 TMEM160 XRN1

Bibliografía

Said MA, van de Vegte YJ, et al. Associations of Observational and Genetically Determined Caffeine Intake With Coronary Artery Disease and Diabetes Mellitus. Journal of the American Heart Association, 08 Dec 2020, 9(24):e016808

Kolahdouzan M, Hamadeh MJ. The neuroprotective effects of caffeine in neurodegenerative diseases. CNS Neurosci Ther. 2017 Apr;23(4):272-290.

Barcelos RP, Lima FD, Carvalho NR, Bresciani G, Royes LF. Caffeine effects on systemic metabolism, oxidative-inflammatory pathways, and exercise performance. Nutr Res. 2020 Aug;80:1-17.

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