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Niveles de ácidos grasos omega de cadena larga

Los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga o AGPI-CL son ácidos grasos que generalmente contienen 20 o más carbonos y dos o más dobles enlaces que se dividen en dos grupos: omega-3 y omega-6 dependiendo de dónde se sitúe en la molécula el primer doble enlace.

Podemos obtener ácidos grasos poliinsaturados de la dieta como «ácidos grasos esenciales» que son precursores de los AGPI-CL y contienen 18 carbonos. Se encuentran en vegetales y derivados como ácido alfa-linolénico o ALA (18:3 n-3) y ácido linoleico o LA (18:2 n-6) y nuestro cuerpo debe procesar ambos siguiendo dos vías biosintéticas para obtener los AGPI-CL omega-3 y omega-6 respectivamente.

Por otro lado, podemos obtener AGPI-CL directamente de productos derivados del mar, especialmente peces de agua fría, que son ricos en omega-3 de cadena larga como los ácidos eicosapentaenoico o EPA (20:5 n-3) y el docosahexaenoico o DHA (22:6 n-3). Los omega-6 de cadena larga también están presentes en productos de origen animal como huevos y aves de corral.

Los AGPI-CL sirven para constituir otras sustancias que tienen funciones importantes en la presión arterial y las respuestas inflamatorias, entre otros procesos.

El ácido linoleico y el ALA son transformados por las mismas enzimas, por lo tanto, ambas vías biosintéticas compiten para producir omega-3 de cadena larga (EPA y DHA) y omega-6 de cadena larga (AA o ácido araquidónico).

La dieta occidental moderna ha variado drásticamente en cuanto al contenido nutricional de las grasas tras las recomendaciones de sustituir los alimentos ricos en ácidos grasos saturados por aquellos ricos en ácidos grasos poliinsaturados con el objetivo de reducir el colesterol sérico total y las lipoproteínas LDL y, por lo tanto, el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, la dieta moderna es más rica en ácidos grasos procedentes de los aceites de soja, maíz y canola, así como en margarinas y mantecas que son ricas en omega-6 y pobres en omega-3. El aumento del consumo omega-6 a su vez se traduce en una mayor inhibición de la producción del omega-3 sintetizado por nuestro organismo que, si no se compensa con la ingesta de omega-3, puede tener un impacto en nuestra salud.

Entre las funciones desempeñadas por los ácidos grasos omega-3 de cadena larga se encuentran:

  • Mantenimiento de la función de la membrana plasmática. El DHA es el ácido graso más abundante en los lípidos complejos que constituye aproximadamente el 50% del peso de las membranas de las neuronas. Por lo tanto, es importante para la neurotransmisión, la neurogénesis y la transducción de señales que afectan el desarrollo y la función del cerebro.
  • Producción de energía a través del proceso de beta-oxidación.
  • Sirven de precursores para la síntesis de otros metabolitos que están presentes en prácticamente células y órganos del cuerpo y participan en una amplia variedad de procesos como la inflamación. Estas sustancias pueden tener efectos opuestos, por ejemplo, los derivados de AA actúan como hormonas locales que provocan inflamación aguda y crónica, mientras que los metabolitos derivados de EPA, DPA y DHA tienen propiedades antiinflamatorias.

La Organización Mundial de la Salud recomienda el consumo diario de 0.5-1.0 g de EPA + DHA por persona.

Hay estudios recientes que han identificado polimorfismos en el grupo de genes FADS (desaturasa de ácidos grasos), que están fuertemente asociados con la capacidad de nuestro cuerpo para convertir los ácidos grasos esenciales LA y ALA en AGPI-CL y que podrían explicar, en parte, las diferencias interindividuales en niveles de AGPI-CL en sangre y tejidos. Se sugiere que dichos polimorfismos podrían tener un papel adaptativo en las poblaciones humas que han pasado a tener dietas más vegetarianas con una menor ingesta de AGPI-CL.

GEN O REGIÓN ESTUDIADA


  • FADS1

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