Niveles de vitamina B12

La vitamina B12 (cobalamina) es una vitamina hidrosoluble que se obtiene de productos animales como la carne roja, los lácteos y los huevos. Es esencial para la síntesis del ADN y para la producción de energía celular.

La vitamina B12, también conocida como cobalamina, comprende varias formas, como la ciano, la metil, la desoxiadenosil y la hidroxicobalamina. No existen formas bioactivas naturales de vitamina B12 procedentes de fuentes vegetales, y la forma ciano, que se utiliza en los suplementos, se encuentra en cantidades mínimas en los alimentos.

La vitamina B12 se utiliza como cofactor de las enzimas que participan en la síntesis del ADN, los ácidos grasos y la mielina. En consecuencia, la deficiencia de B12 puede provocar síntomas hematológicos y neurológicos.

Por norma general, la vitamina B12 sérica está unida a proteínas conocidas como transcobalaminas y la mayor parte de la vitamina se transporta unida a la haptocorrina y otros tipos de transcobalaminas.

La deficiencia clínica de B12, con manifestaciones hematológicas o neurológicas, es relativamente infrecuente. La deficiencia de vitamina B12 puede darse en base a varios orígenes:

  • Autoinmune: La anemia perniciosa es una enfermedad autoinmune en la que se producen anticuerpos contra el factor intrínseco. El factor intrínseco es una glicoproteína producida por las células parietales del estómago y necesaria para la absorción de la B12 en el íleon terminal. Los anticuerpos contra el factor intrínseco se unen e inhiben los efectos del factor intrínseco, lo que da lugar a una incapacidad de absorción de B12 por el íleon terminal.
  • Malabsorción: Las células parietales del estómago producen el factor intrínseco; por lo tanto, cualquier paciente con antecedentes de cirugía de bypass gástrico puede correr el riesgo de desarrollar una deficiencia de B12 porque su nueva vía alimentaria pasa por alto el lugar de producción del factor intrínseco. En los pacientes con una producción normal de factor intrínseco, cualquier daño en el íleon terminal, como la resección quirúrgica debida a la enfermedad de Crohn, perjudicará la absorción de B12 y provocará una deficiencia. Otros daños en el intestino delgado, como la inflamación por la enfermedad celíaca o la infección por la tenia Diphyllobothrium latum, también pueden provocar una deficiencia de B12.
  • Insuficiencia dietética.

La B12 se almacena en exceso en el hígado; sin embargo, en los casos en los que la B12 no se puede absorber durante un periodo prolongado (por ejemplo, insuficiencia dietética, malabsorción, falta de factor intrínseco), las reservas hepáticas se agotan y se produce la deficiencia.

La vitamina B12 también se utiliza como cofactor de la enzima metilmalonil-CoA mutasa, que convierte el metilmalonil-CoA en succinil-CoA. La determinación de los niveles del ácido metilmalónico (MMA) y de homocisteína se prueban con frecuencia en la práctica clínica para detectar la deficiencia de B12. La medición de los niveles séricos totales de B12 tiene la limitación de que determina los niveles de B12 circulante total, de los cuales aproximadamente el 80% está unido a la haptocorrrina y, por lo tanto, no está biodisponible para la absorción celular.

Genes analizados

CLYBL FUT2 FUT6 MMUT MTHFR TCN1 TCN2

Bibliografía

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Ankar A. et Kumar A. (2021) Vitamin B12 Deficiency. StatPearls.

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