Detecção de odor de espargos

Após a ingestão de espargos, algumas pessoas podem detectar um aroma inconfundível na sua urina. Nem todas as pessoas têm esta capacidade, que é influenciada pela genética.

O epitélio nasal contém um grande número de receptores olfactivos especializados na detecção de moléculas odoríferas. Utilizando diferentes combinações de receptores, os humanos podem detectar milhares de odores diferentes. É a disponibilidade de diferentes tipos de receptores que determina quais os odores que podem ou não ser detectados.

Quando comemos espargos, os compostos de enxofre (metanoetiol e S-metil tioésteres) são produzidos no corpo e excretados na urina, dando-lhe o seu odor característico. No entanto, o reconhecimento do cheiro dos espargos na urina varia de indivíduo para indivíduo, com alguns incapazes de o detectar. A explicação mais provável é que estas diferenças individuais se devem a uma anosmia específica (perda do sentido do olfacto). Os anosmias específicos são comuns para odores biologicamente importantes, tais como hormonas esteróides voláteis, suor e o odor da urina humana em diferentes estados nutricionais.

Em algumas pessoas, os receptores envolvidos na detecção deste tipo de odor são menos funcionais e isto pode ser determinado geneticamente. No entanto, os anosmias específicos não são traços de tudo ou nada, mas existem intervalos contínuos de detecção de odores e é possível que este seja também o caso para a detecção de odores de espargos. Algumas pessoas são mais sensíveis do que outras, detectando o odor mais facilmente enquanto outras são quase incapazes de o detectar.

Genes analisados

OR2M7

Bibliografia

Pelchat ML, Bykowski C, Duke FF, Reed DR. Excretion and Perception of a Characteristic Odor in Urine after Asparagus Ingestion: a Psychophysical and Genetic Study. Chem Senses, 2011; 36(1):9–17.

Eriksson, Nicholas et al. Web-based, participant-driven studies yield novel genetic associations for common traits. PLoS genetics vol. 6,6 e1000993. 24 Jun. 2010.

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