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Glioblastoma

I glioblastomi sono tumori che si formano dagli astrociti, una classe di cellule a forma di stella nel cervello che compongono il gliale, la separazione tra il tessuto nervoso e la pia materia (uno dei tre strati che coprono il cervello).

Non si sa esattamente quali fattori facciano diventare cancerosi gli astrociti. Questi tumori sono di solito maligni perché le cellule si riproducono rapidamente e perché sono in contatto con una vasta rete di vasi sanguigni. I glioblastomi si trovano generalmente negli emisferi cerebrali del cervello, ma possono anche apparire in qualsiasi altra parte del cervello o nel midollo spinale. Raramente si diffonde in altre parti del corpo.

Ci sono due tipi di glioblastomi:

  • Il glioblastoma primario (o de novo) è il più comune. Inizia come un tumore di grado 4 ed è molto aggressivo.
  • Il glioblastoma secondario inizia come un tumore di grado 2 o 3, che cresce più lentamente. Poi diventa di grado 4. Circa il 10% dei glioblastomi sono di questo tipo. Essi tendono a verificarsi in persone di 45 anni o più giovani.

Il glioblastoma rappresenta circa il 17% di tutti i tumori cerebrali primari e circa il 60-75% di tutti gli astrocitomi (tumori a cellule astrocitarie). Questi tumori diventano più frequenti con l'età e colpiscono più uomini che donne. Solo il 3% dei tumori cerebrali infantili sono glioblastomi.

Sintomi

Poiché i glioblastomi possono crescere molto rapidamente, i sintomi più comuni sono generalmente causati da un aumento della pressione sul cervello. Questi sintomi possono includere mal di testa, nausea e vomito, e sonnolenza. Anche le convulsioni, la progressiva disfunzione cognitiva, i cambiamenti nella personalità o nel comportamento e la perdita di memoria sono sintomi. A seconda della posizione del tumore, i pazienti possono avere una varietà di altri sintomi come la debolezza muscolare e i disturbi della parola e del linguaggio.

Prevenzione

Siccome le cause dei glioblastomi non sono note, non ci sono misure preventive.

Gene o regione studiata

  • PARP1
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