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Malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO)

La broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) è una malattia cronica fondamentalmente legata al fumo. Provoca un'ostruzione permanente delle vie aeree bronchiali che rende difficile il passaggio dell'aria. Peggiora nel corso degli anni a causa dell'infiammazione.

La BPCO è prevenibile, soprattutto se si smette di fumare. Nelle sue fasi iniziali, non ci possono essere sintomi ed è per questo che la malattia non viene diagnosticata fino a quando non è in fase avanzata. Anche se non esiste una cura definitiva, con un trattamento adeguato i sintomi possono essere attenuati e la funzione polmonare notevolmente migliorata.

Sintomi

La BPCO si evolve lentamente con un progressivo peggioramento dei sintomi. Con il tempo, la capacità di una persona di svolgere le attività quotidiane diventa limitata e, nei casi più gravi, può impedire di fare anche le attività più elementari. I sintomi più frequenti sono:

  • Tosse, con o senza muco
  • Fatica
  • Molte infezioni respiratorie
  • Mancanza di respiro (dispnea) che peggiora con una leggera attività
  • Fatica a prendere fiato
  • Gelo

Prevenzione

Nonostante il fatto che ci siano diverse terapie che migliorano notevolmente i sintomi e fermano la progressione della malattia, il miglior metodo di prevenzione è la riduzione dei fattori di rischio. Questi sono gli stessi elementi che peggiorano la malattia quando è già instaurata e ne aggravano i sintomi. Per ridurre i fattori di rischio: 

  • Smettere di fumare: smettere di fumare è la misura più importante che si può prendere. È anche importante evitare il fumo passivo
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  • Fare regolarmente un adeguato esercizio fisico
  • Mantenere una dieta equilibrata e un peso adeguato. Evitare bevande gassate e pasti abbondanti, soprattutto la cena
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  • Evitare le bevande alcoliche
  • Evitare ambienti molto freddi
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  • Ridurre l'inquinamento atmosferico in casa, eliminando il fumo del camino e altre sostanze irritanti
  • Farsi vaccinare contro l'influenza e lo pneumococco (microrganismo che causa frequentemente la polmonite negli anziani)
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  • Prendere l'ossigenoterapia a domicilio
  • Prendere la riabilitazione respiratoria

Gene o regione studiata

  • MMP9
  • AGPHD1
  • CHRNA3
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