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Paralisi sopranucleare progressiva

La paralisi sopranucleare progressiva (PSP) è un raro disordine cerebrale che causa gravi e permanenti problemi di controllo dell'andatura e dell'equilibrio, insieme a complessi movimenti oculari e problemi di pensiero. Non è frequente (20 volte meno comune del morbo di Parkinson, un principale disturbo degenerativo del movimento) e colpisce persone anziane, soprattutto uomini.

Si sa che i sintomi della PSP sono causati dal progressivo deterioramento di alcuni dei neuroni del cervello che controllano il movimento, simile a quello che succede nel Parkinson, la cui somiglianza rende difficile la diagnosi. Ciò che non è completamente noto è ciò che fa degenerare queste cellule cerebrali.

La PSP peggiora progressivamente e, anche se di per sé non è pericolosa per la vita, predispone il paziente a gravi complicazioni come polmonite, difficoltà di deglutizione, cadute e fratture. Con una buona attenzione alle esigenze mediche e nutrizionali, è possibile per gli individui con PSP vivere un decennio o più dopo i primi sintomi della malattia e molti pazienti vivono oltre i 70 anni.

Sintomi

La malattia inizia e progredisce lentamente e il primo sintomo più frequente della PSP è una perdita di equilibrio nel camminare. Gli individui possono avere cadute inspiegabili o una rigidità e goffaggine nell'andatura. Tuttavia, il primo indizio definitivo della PSP è l'incapacità di controllare adeguatamente i movimenti degli occhi a causa di lesioni in quelle aree del cervello che li coordinano, con conseguente offuscamento della vista e problemi nel controllare il movimento degli occhi.

Le persone con PSP mostrano spesso alterazioni dell'umore e del comportamento, tra cui depressione e apatia. Perdono interesse in attività che una volta piacevano e mostrano una maggiore irritabilità e dimenticanza. Possono anche mostrare una leggera demenza progressiva.

Prevenzione

Dato che le cause e i fattori scatenanti della malattia non sono noti, non ci sono misure mediche efficaci per prevenire lo sviluppo della PSP. Le persone anziane che mostrano alcuni dei sintomi dovrebbero consultare il loro medico.

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