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Vitiligine

La vitiligine è un disturbo della pelle in cui appaiono macchie bianche su diverse parti del corpo perché le cellule che producono il pigmento (melanina) nella pelle vengono distrutte. La vitiligine è considerata generalizzata perché può colpire la pelle di qualsiasi parte del corpo.

È un disturbo comune che è presente in circa 1 o 2 persone su 100. Quasi la metà delle persone che sviluppano la vitiligine, la hanno prima dei 20 anni e circa il 20% dei pazienti ha un membro della famiglia con la malattia. Tuttavia, non è considerata ereditaria.

La maggior parte delle persone con vitiligine non ha problemi di salute, anche se in alcuni casi è associata ad altre malattie come i disturbi della tiroide o il diabete. Non si sa perché appare, ma è stato suggerito che la vitiligine ha un'origine autoimmune, sviluppandosi in quelle persone geneticamente predisposte. Si pensa che gli auto-anticorpi distruggano i melanociti (le cellule che producono la melanina), ma non c'è modo di prevedere se la vitiligine generalizzata si diffonderà o quanto grave sarà la perdita di pigmento.

Sintomi

La vitiligine produce macchie bianche sulla pelle a causa di una perdita di pigmento. Qualsiasi parte del corpo può essere colpita e normalmente entrambi i lati del corpo sono colpiti in modo uguale e simmetrico. Le aree più comunemente colpite sono il viso, le labbra, le mani, le braccia, le gambe e i genitali. Le persone con casi gravi possono perdere il pigmento su quasi tutto il corpo. Il grado di perdita di pigmento varia all'interno di ogni macchia di vitiligine.

Prevenzione

Poiché la causa di questa malattia è sconosciuta, attualmente la vitiligine non può essere prevenuta. È generalmente una malattia benigna senza problemi di salute importanti, ma può avere un serio impatto psicologico sul paziente. La vitiligine può progredire nel tempo anche se i trattamenti esistenti possono migliorare la sua manifestazione. I pazienti dovrebbero evitare l'abbronzatura al sole perché questo renderà le macchie di vitiligine più evidenti.

Gene o regione studiata

  • SMOC2
  • 17p13.2
  • PTPN22
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