Anosmia specifica per l'odore da asparagi

Dopo aver ingerito asparagi, alcune persone possono percepire un aroma inconfondibile nelle urine. Non tutte le persone hanno questa capacità, che è influenzata dalla genetica.

L'epitelio nasale contiene un gran numero di recettori olfattivi specializzati nella rilevazione di molecole di odore. Utilizzando diverse combinazioni di recettori, gli esseri umani possono rilevare migliaia di odori diversi. È la disponibilità di diversi tipi di recettori che determina quali odori possono o non possono essere rilevati.

Quando si mangiano gli asparagi, nell'organismo si producono composti solforati (metanethiolo e S-metiltio) che vengono escreti nelle urine e che conferiscono l'odore caratteristico. Tuttavia, il riconoscimento dell'odore di asparagi nelle urine varia da un individuo all'altro, e alcuni non sono in grado di rilevarlo. La spiegazione più probabile è che queste differenze individuali siano dovute a una specifica anosmia (perdita dell'olfatto). Anosmie specifiche sono comuni per odori biologicamente importanti, come gli ormoni steroidei volatili, il sudore e l'odore dell'urina umana in diversi stati nutrizionali.

In alcune persone i recettori coinvolti nel rilevamento di questo tipo di odore sono meno funzionali e ciò può essere determinato geneticamente. Tuttavia, le anosmie specifiche non sono caratteristiche di tutto o niente, ma esistono intervalli continui di rilevamento degli odori ed è possibile che ciò avvenga anche per il rilevamento dell'odore di asparagi. Alcune persone sono più sensibili di altre e percepiscono più facilmente l'odore, mentre altre non sono quasi in grado di percepirlo.

Geni analizzati

OR2M7

Bibliografia

Pelchat ML, Bykowski C, Duke FF, Reed DR. Excretion and Perception of a Characteristic Odor in Urine after Asparagus Ingestion: a Psychophysical and Genetic Study. Chem Senses, 2011; 36(1):9–17.

Eriksson, Nicholas et al. Web-based, participant-driven studies yield novel genetic associations for common traits. PLoS genetics vol. 6,6 e1000993. 24 Jun. 2010.

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