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Colore dei capelli: capelli rossi

Il colore dei capelli è il risultato della pigmentazione (colorazione) dovuta alla presenza di due sostanze chimiche della melanina: eumelanina e feomelanina. Generalmente, quando è presente più melanina, più scuro è il colore dei capelli; quando meno, è più leggero.

Tinte naturali per capelli

Il colore naturale dei capelli è nero, castano (castano), biondo e rosso. Il colore dei capelli è geneticamente associato al colore della pelle e al colore degli occhi. I capelli neri sono i più comuni, mentre i capelli biondi e rossi sono associati più frequentemente a caratteristiche genetiche come l'albinismo e a malattie come il cancro della pelle.

Genetica e biochimica del colore dei capelli

Due tipi di pigmenti danno il colore ai capelli: eumelanina e feomelanina. L'eumelanina è nera e marrone mentre la feomelanina è rossa.

Livelli più elevati di eumelanina nei capelli determinano quanto è scuro. Ad esempio, una minore concentrazione di eumelanina marrone renderà i capelli più biondi e una maggiore concentrazione di eumelanina li renderà più castani (una quantità molto più elevata di eumelanina nera risulterà nera mentre una quantità minore li renderà grigi).

Tutti gli umani hanno la feomelanina nei capelli. La feomelanina è chimicamente più stabile dell'eumelanina nera, ma meno chimicamente stabile dell'eumelanina marrone, quindi si degrada più lentamente quando viene ossidata. Questo è il motivo per cui la candeggina conferisce ai capelli più scuri una sfumatura rossastra durante il processo di colorazione artificiale. Man mano che la feomelanina continua a degradarsi, i capelli diventeranno gradualmente arancioni, poi gialli e infine bianchi.

Secondo una teoria, almeno due coppie di geni controllano il colore dei capelli umani.

  • Un fenotipo (marrone/biondo) ha un allele marrone dominante e un allele biondo recessivo.

Pertanto, una persona con un allele marrone avrà i capelli castani; una persona senza alleli marroni sarà bionda.

Questo spiega perché due genitori con i capelli castani possono generare un bambino con i capelli biondi.

  • L'altra coppia di geni è una coppia non rossa/rossa, in cui l'allele non rosso (che sopprime la produzione di feomelanina) è dominante e l'allele per i capelli rossi è recessivo.

Pertanto, una persona con due copie dell'allele dai capelli rossi avrà i capelli rossi, ma potrebbe essere marrone rossastro, ramato o rosso aranciato brillante, a seconda che la prima coppia di geni sia rispettivamente marrone o bionda.

Differenza di risposta nei capelli rossi ad alcuni farmaci

I capelli rossi hanno reazioni diverse ad alcuni farmaci, in particolare agli analgesici e all'anestesia. Inoltre, la maggior parte delle donne dai capelli rossi ha una piccola mutazione in un allele (gene MC1R) che provoca una risposta maggiore ad alcuni analgesici (ne hanno bisogno di meno per ottenere lo stesso effetto) rispetto al resto delle persone con i capelli rossi o con altri colori.

Alcuni ricercatori dell'NCBI (National Center for Biotechnology Information) hanno scoperto che le persone con i capelli rossi richiedono maggiori quantità di determinati tipi di analgesici. Altre pubblicazioni di ricerca dell'NCBI hanno concluso che a causa della loro genetica, le donne dai capelli rossi richiedono una quantità minore di un analgesico chiamato pentazocina rispetto alle donne con altri colori di capelli o rispetto agli uomini con qualsiasi colore di capelli.

Un altro studio dell'NCBI ha dimostrato che le donne dai capelli rossi hanno una risposta maggiore a quegli analgesici per un certo dolore rispetto agli uomini dai capelli rossi. Uno studio di follow-up dello stesso gruppo ha mostrato che le persone dai capelli rossi in generale (sia uomini che donne) erano molto più sensibili a un tipo di analgesico chiamato Morfina-6-glucuronide (M6G) rispetto alle persone con altri colori di capelli.

Gene o regione studiata

  • MC1R
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