Probabilità di avere i capelli rossi

Il colore rosso dei capelli è il risultato della combinazione di due tipi di pigmenti di melanina in quantità specifiche, che determinano il caratteristico colore arancione. Inoltre, questa caratteristica produzione di pigmenti di melanina può determinare anche il colore della pelle o addirittura degli occhi in combinazione.

La colorazione dei capelli rossi è dovuta alla produzione di feomelanina e di pochissima eumelanina. La feomelanina è costituita da un pigmento fotosensibile che le conferisce un colore rosso o rosa-marrone chiaro, dando origine al caratteristico colore arancione dei capelli. L'eumelanina, invece, è un pigmento marrone scuro o nero, quindi la sua bassa concentrazione dà origine a capelli biondi chiari, motivo per cui il colore rosso dei capelli viene nascosto quando è presente una quantità maggiore di eumelanina. Inoltre, il colore dei capelli può variare nel corso della vita, soprattutto con l'avanzare dell'età, poiché la produzione di melanina diminuisce nel tempo ed è condizionata da fattori ambientali come l'esposizione al sole.
La presenza di capelli rossi si verifica nelle popolazioni caucasiche ed è generalmente associata a una pigmentazione della pelle più chiara e alla presenza di lentiggini, anche se questo non è necessariamente sempre il caso. È anche spesso associata agli occhi verdi, nocciola e ambra, a causa della presenza di feomelanina. La più alta frequenza di capelli rossi si trova nell'Europa nord-occidentale, ad esempio in Scozia, il 13% della popolazione ha i capelli rossi, seguita in frequenza dall'Irlanda. Nella regione del Rif in Marocco e a Kazan (Russia) è una caratteristica dovuta anche alle migrazioni europee e all'isolamento di questi gruppi di popolazione, anche se oggi, sempre a causa delle migrazioni, i rossi si trovano in tutto il continente europeo, negli Stati Uniti, in Australia ecc.

Geni analizzati

MC1R

Bibliografia

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