Livelli di acidi grassi omega a catena lunga

Gli acidi grassi omega-3 e omega-6 sono i principali acidi grassi polinsaturi a catena lunga. Non possono essere sintetizzati nel nostro organismo e hanno molteplici funzioni, anche se la più riconosciuta è il loro coinvolgimento nei processi del sistema immunitario, dove uno ha un'attività pro-infiammatoria mentre l'altro ha un'attività anti-infiammatoria.

Gli acidi grassi polinsaturi a catena lunga sono acidi grassi generalmente contenenti 20 o più carboni e due o più doppi legami che si dividono in due gruppi: omega-3 e omega-6 a seconda della posizione nella molecola del primo doppio legame.

Attualmente, i tre acidi grassi polinsaturi (PUFA) omega-3 più rilevanti dal punto di vista clinico sono l'acido α-linolenico (ALA), l'acido eicosapentaenoico (EPA) e l'acido docosaesaenoico (DHA).

Gli esseri umani non possiedono gli enzimi necessari per sintetizzare gli acidi grassi omega-3, pertanto sono considerati acidi grassi essenziali in quanto devono essere ottenuti dalla dieta.

L'acido alfa-linoleico (ALA) è un omega-3 comunemente presente in semi e noci, tra gli altri alimenti, e può essere convertito nell'organismo in acido docosaesaenoico (DHA) e acido eicosapentaenoico (EPA).

Gli acidi grassi omega-3 sono responsabili di numerose funzioni cellulari, come la segnalazione, la fluidità della membrana cellulare e il mantenimento della struttura. Regolano anche il sistema nervoso, la pressione arteriosa, la coagulazione del sangue, la tolleranza al glucosio e i processi infiammatori, quindi possono essere utili in tutte le condizioni infiammatorie.

Il fatto che gli acidi grassi omega-3 abbiano un'attività antinfiammatoria è in contrasto con la funzionalità degli acidi grassi omega-6, che hanno un'attività pro-infiammatoria.

La moderna dieta occidentale è cambiata drasticamente in termini di contenuto nutrizionale dei grassi in seguito alle raccomandazioni di sostituire gli alimenti ricchi di acidi grassi saturi con quelli ricchi di acidi grassi polinsaturi al fine di ridurre il colesterolo totale nel siero e le lipoproteine LDL e quindi il rischio di malattie cardiovascolari. Tuttavia, la dieta moderna è più ricca di acidi grassi provenienti da oli di soia, mais e colza, oltre che da margarine e frollini che sono ricchi di omega-6 e poveri di omega-3. L'aumento del consumo di omega-6 provoca a sua volta una maggiore inibizione della produzione di omega-3 sintetizzati dal nostro organismo che, se non compensata dall'assunzione di omega-3, può avere un impatto sulla nostra salute.

Geni analizzati

FADS1

Bibliografia

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