Anneaux pigmentés sur l'iris

L'iris est la partie colorée de l'œil qui entoure la pupille. Comme les empreintes digitales, les couleurs de l'iris sont très complexes et uniques à chaque individu.

La couleur de l'iris est déterminée génétiquement et est une conséquence de la quantité et de la proportion de mélanines. Sa principale fonction est de contrôler la quantité de lumière qui pénètre dans l'œil par la pupille. L'iris d'une personne peut en dire long sur elle. Comme l'empreinte digitale, les motifs de pigmentation sont complexes et uniques. C'est pourquoi, dans certains pays, la reconnaissance de l'iris est utilisée comme identifiant personnel.

Outre la couleur générale de l'iris, la répartition des pigments semble également être déterminée génétiquement. L'anneau péripupillaire ou anneau pigmentaire est le changement de couleur de l'iris dans la zone la plus proche de la pupille, généralement plus foncée, et est particulièrement caractéristique des yeux verts et clairs. Les études réalisées à ce jour ont montré que, comme la couleur des yeux, la présence de l'anneau pigmentaire est déterminée génétiquement.

On estime que la structure et la configuration du développement de l'iris peuvent être héritées à 70-95 %. La génétique joue donc un rôle majeur dans l'expression des caractéristiques qui lui sont associées. Grâce à une étude d'association pangénomique portant sur 2 600 personnes d'ascendance européenne, le rôle d'un marqueur proche du gène SLC24A4 a été identifié. Ce marqueur a été associé au développement d'un anneau de pigmentation dans l'iris entourant la pupille, qui dépend de la quantité de mélanine entourant la pupille et peut être uniforme ou parcellaire.

Les résultats de l'étude ont également montré que les anneaux de pigments de mélanine entourant la pupille étaient plus petits chez les hommes que chez les femmes, tandis que les femmes présentaient un plus grand nombre de cryptes, des formes ovales formées dans l'iris en fonction du développement de l'œil.

Nombre de variants observés

13,5 millions de variants

Nombre de variants analysés dans l'étude

1 variante

Bibliographie

Larsson M, et al. GWAS findings for human iris patterns: associations with variants in genes that influence normal neuronal pattern development. Am J Hum Genet. 2011 Aug 12;89(2):334-43.

Mackey DA, Wilkinson CH, Kearns LS, Hewitt AW. Classification of iris colour: review and refinement of a classification schema. Clin Exp Ophthalmol. 2011 Jul;39(5):462-71.

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