Antigène Duffy, résistant au paludisme

L'antigène de Duffy est une glycoprotéine à la surface des érythrocytes qui agit comme un médiateur clé pour l'accès du parasite Plasmodium vivax aux globules rouges pendant son cycle de vie. Ainsi, les individus qui ne sont pas porteurs de cet antigène seraient résistants aux formes de paludisme causées par cette espèce.

Le paludisme est une maladie fébrile aiguë causée par des parasites du genre Plasmodium, qui sont transmis à l'homme par la piqûre de moustiques anophèles femelles infectés. L'incidence a été établie à environ 60 cas pour 1000 individus à risque par an, avec un taux de mortalité élevé, notamment chez les enfants, en particulier dans les pays pauvres en ressources où l'incidence est particulièrement élevée. Cinq espèces de parasites sont à l'origine du paludisme chez l'homme, dont les plus dangereux sont Plasmodium falciparum et vivax. Le vecteur de transmission étant un moustique, il est généralement limité aux zones tropicales et subtropicales où ces insectes prospèrent. Cependant, si P falciparum est le parasite du paludisme le plus mortel et le plus répandu sur le continent africain, il est aussi le plus commun.Cependant, alors que P falciparum est le parasite du paludisme le plus mortel et le plus répandu sur le continent africain, P vivax est l'espèce la plus répandue en dehors de l'Afrique, représentant 64% des cas dans les Amériques, plus de 30% en Asie du Sud-Est et 40% en Méditerranée orientale.

À un stade particulier de son cycle de vie, le parasite doit pouvoir accéder à l'intérieur des globules rouges. Le Duffy antigen receptor for chemokines (DARC), également connu sous le nom d'antigène de Duffy, est une protéine glycosylée située à la surface des cellules des érythrocytes qui agit comme un récepteur pour diverses chimiokines (molécules responsables de l'attraction chimique de divers types de cellules). Sa fonction exacte est inconnue, mais elle semble être impliquée dans la régulation de la biodisponibilité des chimiokines et, par conséquent, du recrutement des leucocytes dans différents tissus. Cependant, l'antigène Duffy a été signalé comme jouant un rôle important dans la transmission du paludisme en agissant comme un récepteur érythroïde pour P vivax. Ainsi, son absence (typique de l'ascendance africaine pour laquelle l'espèce parasitaire la plus pertinente est P falciparum), rend les érythrocytes résistants à l'invasion par l'espèce P vivax du parasite. Cependant, il est important de considérer qu'il existe d'autres espèces de parasites qui peuvent déclencher le paludisme, de sorte que les personnes qui n'ont pas l'antigène Duffy peuvent quand même être infectées par ces autres formes de paludisme. En outre, il a été suggéré que la liaison du DARC au facteur plaquettaire 4 (PF4) est essentielle pour la clairance des parasites P falciparum médiée par les plaquettes, de sorte qu'en cas d'infection par cette autre espèce, son absence peut déclencher un effet négatif, toutefois, ces associations sont encore à l'étude.

La présence ou l'absence de l'antigène Duffy dans les érythrocytes est hautement héréditaire, bien qu'elle soit nettement plus fréquente dans les populations d'origine africaine que dans celles d'origine européenne. Grâce à une étude portant sur 6000 individus d'origine afro-américaine, un marqueur a été identifié dans le gène DARC ou ACKR1, responsable de la présence de cet antigène dans les globules rouges ou érythrocytes et de la résistance au paludisme.

Nombre de variants observés

13,5 millions de variants

Nombre de variants analysés dans l'étude

1 variante

Bibliographie

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