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Couleur des yeux

La partie colorée de l'œil qui entoure la pupille est l'iris. C'est une membrane contractile située derrière la cornée et devant le cristallin et qui se dilate ou se contracte, s'ouvre ou se ferme, selon l'intensité lumineuse de l'environnement.

Ces mouvements de contraction-relaxation de l'œil sont provoqués par deux groupes musculaires : le muscle sphincter de l'iris, un muscle circulaire qui contrôle la myose (réduction de la taille de la pupille) et le muscle dilatateur de l'iris qui contrôle la mydriase (augmentation l'ouverture de la pupille). La fonction de l'iris est de réguler la quantité de lumière qui pénètre dans l'œil et atteint la rétine.

La couleur des yeux d'une personne dépend de la génétique ainsi que d'un état général de bien-être.

La couleur est déterminée par les deux premières couches de l'iris -la couche épithéliale et le stroma- grâce à la distribution du pigment responsable de la couleur : la mélanine, présente dans les cellules appelées mélanocytes. Le nombre de mélanocytes est le même pour tous les yeux mais la quantité de mélanine de chaque cellule et sa répartition au sein de l'épithélium et du stroma varient en fonction de la couleur des yeux. Ainsi, s'il y a une plus grande quantité de mélanine, l'œil sera plus foncé et avec moins, plus clair.

Cette mélanine est le même pigment que celui de notre peau et de nos cheveux. Par conséquent, une partie de ce dont nous héritons est, dans une certaine mesure, liée à la couleur (les personnes à la peau foncée ont plus de probabilité d'avoir les yeux foncés).

Il faut préciser que la mélanine n'est que brune, un brun très foncé, c'est pourquoi on peut expliquer la grande variété de couleurs dans les yeux humains grâce à la répartition du collagène dans le stroma, la mélanine dans les mélanocytes et les cellules nerveuses et les vaisseaux sanguins. De plus, l'épaisseur des différentes couches affecte également la couleur. Lorsque la lumière la traverse, elle se disperse et le résultat est la couleur que nous voyons.

Cette distribution particulière de la mélanine dans l'iris est causée par un héritage mixte ou polygénique ; c'est-à-dire que plusieurs gènes interviennent en même temps. Les couleurs foncées sont plus prédominantes que claires, mais du fait de l'intervention de plusieurs gènes en même temps, il n'est pas impossible que deux parents aux yeux foncés aient un enfant aux yeux clairs.

Les gènes EYCL1, EYCL2 et EYCL3 interviennent directement mais il existe de nombreux autres gènes ayant une influence sur l'hérédité de la couleur des yeux. Outre ce grand mélange génétique, il existe également une composante aléatoire dans les nuances de couleurs et les formes produites autour de l'iris.

Les différentes couleurs d'yeux les plus fréquentes sont :

  • Yeux bruns : la couleur la plus courante chez l'homme. Ceux-ci ont une grande quantité de mélanine répartie plus ou moins uniformément, selon la teinte, sur la couche épithéliale. Ils sont liés aux cheveux bruns ou noirs et à la peau foncée.
  • Yeux noirs : ce sont en réalité, brun très foncé. Les yeux vraiment noirs sont dus à une niridie, un trouble oculaire (iris naissant ou iris sous-développé). L'aspect externe de l'aniridie est une grande pupille centrale noire et dans de nombreux cas avec une petite bande colorée.
  • Yeux couleur miel : une couleur intermédiaire entre le brun clair et le vert. C'est assez typique dans certains pays européens.
  • Yeux verts : ceux-ci ont moins de mélanine répartie plus ou moins uniformément. Ils sont associés aux cheveux blonds, bruns ou roux.
  • Yeux bleus : la quantité de mélanine n'est pas excessive. La distribution de cette couleur par pays est assez variée, étant plus fréquente dans les pays d'Europe du Nord. C'est une couleur très prédisposée aux maladies oculaires.
  • Yeux gris : la gamme de couleurs qui contient le moins de mélanine.

Heterchromia : Heterchromia iridium est la condition dans laquelle un iris est d'une couleur différente de l'autre iris et heterchromia iridis est la condition dans laquelle l'iris a deux couleurs distinctes dans le même œil. C'est beaucoup plus fréquent chez l'homme.

Les causes de ces situations sont variées bien que dans la plupart des cas, il s'agisse d'un trouble essentiel, c'est-à-dire qu'une personne est née avec et comme cela n'affecte pas la vision, ce n'est pas important. Dans ce cas, la différence de couleur des deux yeux ou de l'un ne progresse pas au cours de la vie et la fonction oculaire est normale, la condition n'étant qu'une anecdote. La base de cette curieuse anomalie peut être héréditaire ou spontanée (idiopathique), par une série d'altérations au stade embryonnaire dans les cellules appelées mélanocytes, qui sont responsables de la couleur des yeux ainsi que de la couleur de la peau. La quantité et la distribution de mélanine dans ces cellules détermineront la couleur des yeux de chaque personne.

Certains facteurs acquis pouvant conduire à une hétérochromie de l'iris comprennent un traumatisme, la présence d'objets étrangers, l'utilisation de certains collyres, le mélanome et le syndrome de Horner, entre autres. Néanmoins, si un changement de couleur des yeux non présent ou une fonction oculaire anormale est noté, il est important de consulter un ophtalmologiste pour évaluer la possibilité d'une maladie.

Gène ou région étudiée

  • HERC2
  • OCA2
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