Consommation d'alcool

La consommation d'alcool comporte aujourd'hui deux facettes contradictoires. Si les bienfaits de l'alcool sont perçus dans le cadre d'une consommation modérée, son abus et sa surconsommation constituent aujourd'hui un problème majeur de santé publique, qui est une cause majeure de décès et d'invalidité dans le monde.

Plusieurs études ont montré qu'une consommation modérée d'alcool peut présenter des avantages potentiels pour la santé, même si elle n'est en aucun cas sans risque. La consommation modérée est considérée comme une consommation maximale d'une boisson (35cl de bière à 5% ou 15cl de verre de vin à 12% d'alcool) pour les femmes et de deux boissons pour les hommes. La consommation de ces quantités d'alcool a été associée à un risque plus faible de maladies cardiovasculaires et de mortalité, ainsi qu'à d'autres avantages possibles tels que la réduction du risque de diabète de type II ou de déficience cognitive, ou l'augmentation du taux de cholestérol HDL. Toutefois, il convient de rappeler que le maintien d'une alimentation saine et la pratique d'une activité physique présentent beaucoup plus d'avantages pour la santé et sont des mesures largement étudiées et reconnues comme bénéfiques à cet égard.

L'aspect le plus pertinent de la consommation d'alcool concerne toutefois son impact négatif. Il s'agit actuellement d'un problème de santé publique majeur, responsable de 2,2 % et 6,8 % des décès normalisés selon l'âge chez les femmes et les hommes, respectivement, ainsi que d'un facteur important d'invalidité et de limitation de la qualité de vie.

Elle est définie comme étant plus de 3 verres par jour ou plus de 7 verres par semaine pour les femmes et les hommes de plus de 65 ans, et plus de 4 verres par jour ou 14 verres par semaine pour les hommes de moins de 65 ans. En outre, le binge drinking est défini comme étant 4 verres ou plus en deux heures pour les femmes et 5 verres ou plus en deux heures pour les hommes. Elle inclut également toute consommation par des femmes enceintes ou des personnes de moins de 21 ans. La plupart des personnes qui font des excès de boisson ne sont pas nécessairement alcooliques ou dépendantes de l'alcool.

Une consommation excessive d'alcool peut augmenter le risque de graves problèmes de santé. À court terme, elle est associée à des blessures, des accidents de la route, des chutes, des noyades et des brûlures, des comportements violents ou des intoxications alcooliques, entre autres. Chez les femmes enceintes, il peut provoquer des fausses couches ou des troubles du spectre de l'alcoolisation fœtale (TSAF).

De plus, à long terme, une consommation excessive d'alcool peut favoriser :

  • Les maladies chroniques telles que l'hypertension artérielle, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies du foie et les troubles digestifs, ainsi que les carences en vitamines essentielles (syndrome de Wernicke-Korsakoff dû à une carence en vitamine B1).
  • Augmente le risque de cancer du sein, de la bouche, de la gorge, de l'œsophage, du larynx, du foie, du côlon et du rectum.
  • Favorise l'affaiblissement du système immunitaire.
  • Problèmes d'apprentissage et de mémoire, y compris démence et mauvais résultats scolaires.
  • Des problèmes de santé mentale, tels que la dépression et l'anxiété.
  • Les problèmes sociaux, tels que les problèmes familiaux, les problèmes de travail et le chômage.
  • Troubles de la consommation d'alcool, ou dépendance à l'alcool.

L'héritabilité de la consommation d'alcool et des troubles liés à l'alcool est estimée entre 5 et 10 %. L'une des plus grandes études d'association pangénomique réalisées à ce jour, impliquant plus de 450 000 participants d'ascendance européenne, a identifié 83 marqueurs associés à la consommation hebdomadaire d'alcool. Parmi les marqueurs les plus fortement associés figurent des gènes tels que ADH1A, qui produit l'enzyme alcool déshydrogénase 1A, impliquée dans le métabolisme et le catabolisme de l'alcool ; le gène KLB, couramment impliqué dans la fonction des fibroblastes ; et le gène SLC39A8, qui produit le transporteur de zinc ZIP8, responsable du transport transmembranaire du zinc, du manganèse, du fer et du cadmium.

Nombre de variants observés

13,5 millions de variants

Nombre de loci analysés dans l'étude

83 loci

Bibliographie

Centers for Disease Control and Prevention. Alcohol and Public Health [May 2022].

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol Consumption [May 2022]

Mayo Clinic. Nutrition and healthy eating. Alcohol use: Weighing risks and benefits. [May 2022]

Zhou H et al. Genome-wide meta-analysis of problematic alcohol use in 435,563 individuals yields insights into biology and relationships with other traits. Nature Neuroscience, 25; 2020, 23(7):809-818.

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