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Couleur des cheveux : roux

La couleur des cheveux est le résultat de la pigmentation (coloration) due à la présence de deux substances chimiques de la mélanine : l'eumélanine et la phéomélanine. Généralement, lorsque plus de mélanine est présente, plus la couleur des cheveux est foncée ; quand moins, c'est plus léger.

Colorations de cheveux naturelles

La couleur naturelle des cheveux est le noir, le brun (châtain), le blond et le roux. La couleur des cheveux est génétiquement associée à la couleur de la peau et à la couleur des yeux. Les cheveux noirs sont les plus courants, tandis que les cheveux blonds et roux sont plus fréquemment associés à des caractéristiques génétiques telles que l'albinisme et à des maladies telles que le cancer de la peau.

Génétique et biochimie de la couleur des cheveux

Deux types de pigments donnent leur couleur aux cheveux : l'eumélanine et la phéomélanine. L'eumélanine est noire et brune tandis que la phéomélanine est rouge.

Des niveaux plus élevés d'eumélanine dans les cheveux déterminent à quel point ils sont foncés. Par exemple, une concentration plus faible d'eumélanine brune rendra les cheveux plus blonds et une concentration plus élevée d'eumélanine les rendra plus bruns (une quantité beaucoup plus élevée d'eumélanine noire donnera du noir tandis qu'une quantité moindre les rendra gris).

Tous les humains ont de la phéomélanine dans leurs cheveux. La phéomélanine est plus stable chimiquement que l'eumélanine noire, mais moins stable chimiquement que l'eumélanine brune, elle se décompose donc plus lentement lorsqu'elle est oxydée. C'est pourquoi l'eau de Javel donne aux cheveux plus foncés une teinte rougeâtre pendant le processus de coloration artificielle. Au fur et à mesure que la phéomélanine continue de se décomposer, les cheveux deviendront progressivement orange, puis jaunes et enfin blancs.

Selon une théorie, au moins deux paires de gènes contrôlent la couleur des cheveux humains.

  • Un phénotype (brun/blonde) a un allèle brun dominant et un allèle blond récessif.

Ainsi, une personne avec un allèle brun aura les cheveux bruns ; une personne sans allèle brun sera blonde.

Cela explique pourquoi deux parents aux cheveux bruns peuvent produire un enfant aux cheveux blonds.

  • L'autre paire de gènes est une paire non rouge/rouge, où l'allèle non rouge (qui supprime la production de phéomélanine) est dominant et l'allèle des cheveux roux est récessif.

Ainsi, une personne avec deux copies de l'allèle roux aura les cheveux roux mais ils pourraient être brun rougeâtre, auburn ou d'un rouge orangé brillant, selon que la première paire de gènes est respectivement brune ou blonde.

Différence de réponse chez les roux à certains médicaments

Les rousses ont des réactions différentes à certains médicaments, en particulier aux analgésiques et à l'anesthésie. De plus, la majorité des femmes rousses ont une petite mutation dans un allèle (gène MC1R) qui provoque une plus grande réponse à certains analgésiques (il en faut moins pour obtenir le même effet) que le reste des rousses ou des personnes ayant d'autres couleurs de cheveux.

Certains chercheurs du NCBI (National Center for Biotechnology Information) ont découvert que les personnes aux cheveux roux ont besoin de plus grandes quantités de certains types d'analgésiques. D'autres publications de recherche du NCBI ont conclu qu'en raison de leur génétique, les femmes aux cheveux roux ont besoin d'une quantité moindre d'un analgésique appelé Pentazocine que les femmes avec d'autres couleurs de cheveux ou que les hommes avec n'importe quelle couleur de cheveux.

Une autre étude du NCBI a démontré que les femmes rousses réagissaient mieux à ces analgésiques pour une certaine douleur que les hommes roux. Une étude de suivi menée par le même groupe a montré que les personnes rousses en général (hommes et femmes) étaient beaucoup plus sensibles à un type d'analgésique appelé morphine-6-glucuronide (M6G) que les personnes ayant d'autres couleurs de cheveux.

Gène ou région étudiée

  • MC1R
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