Dépendance à la nicotine

Le tabagisme reste la principale cause de décès évitable dans le monde. Il s'agit d'un processus en plusieurs étapes, la dépendance à la nicotine étant la phase limitante de l'arrêt du tabac, caractérisée par un désir compulsif de fumer et une perte de contrôle de la consommation malgré les conséquences.

La dépendance à la nicotine est définie comme une adaptation à une exposition répétée à la nicotine, qui se manifeste par un usage compulsif, le développement d'une tolérance, l'apparition de symptômes de sevrage lors de l'arrêt de la consommation de nicotine et l'incapacité d'arrêter malgré les effets nocifs. La dépendance à la nicotine se développe lorsque la personne continue à consommer de la nicotine, le plus souvent sous forme de cigarettes, mais aussi sous d'autres formes comme le tabac à mâcher ou la pipe, y compris l'utilisation d'e-cigarettes.

La nicotine est un stimulant parasympathique qui se lie aux récepteurs nicotiniques de l'acétylcholine dans le cerveau et les active, entraînant la libération de dopamine et d'autres neurotransmetteurs tels que la norépinéphrine, l'acétylcholine, la sérotonine, le GABA ou les endorphines. En outre, l'exposition répétée à la nicotine augmente le nombre de récepteurs nicotiniques, ce qui implique une consommation plus élevée pour obtenir les mêmes effets, ce que l'on appelle la tolérance. L'activation chronique des récepteurs nicotiniques de l'acétylcholine peut induire des changements dans la physiologie du cerveau, résultant de la stimulation des régions cérébrales associées à la récompense, au plaisir et à l'anxiété, altérant le fonctionnement normal de ces circuits. Ainsi, lorsque ces récepteurs ne sont pas occupés, des symptômes de sevrage tels que l'état de manque, l'irritabilité, l'anxiété, la dépression, l'impatience, les troubles du sommeil, l'agitation, la faim ou les difficultés de concentration se déclenchent. En outre, d'autres changements se produisent au fur et à mesure que la dépendance se développe, car le tabagisme est psychologiquement lié à certaines humeurs et à certains contextes sociaux.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, il a été démontré qu'une plus grande dépendance à la nicotine est associée à une moindre motivation à arrêter de fumer, à des difficultés à essayer d'arrêter et à l'échec de l'arrêt, ainsi qu'au fait de fumer la première cigarette plus tôt dans la journée et de fumer plus de cigarettes par jour. En outre, il a été établi que la fréquence de la dépendance à la nicotine est plus élevée chez les personnes souffrant de troubles anxieux en raison du lien psychosocial existant.

Le stade de la dépendance à la nicotine, qui suit le tabagisme régulier, a une forte composante génétique. Une étude d'association pangénomique portant sur 58 000 personnes a identifié 6 loci répartis dans différents gènes qui influencent ce stade du tabagisme.

Nombre de variants observés

13,5 millions de variants

Nombre de loci analysés dans l'étude

6 loci

Bibliographie

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National Institute on Drug abuse. Tobacco, Nicotine, and E-Cigarettes Research Report [May 2022]

Quach BC et al. Expanding the genetic architecture of nicotine dependence and its shared genetics with multiple traits. Nature Communications, 03 Nov 2020, 11(1):5562.

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