Détection des odeurs d'asperges

Après avoir ingéré des asperges, certaines personnes peuvent détecter un arôme incomparable dans leur urine. Toutes les personnes ne possèdent pas cette capacité, qui est influencée par la génétique.

L'épithélium nasal contient un grand nombre de récepteurs olfactifs spécialisés dans la détection des molécules odorantes. En utilisant différentes combinaisons de récepteurs, les humains peuvent détecter des milliers d'odeurs différentes. C'est la disponibilité de différents types de récepteurs qui détermine quelles odeurs peuvent ou non être détectées.

Lorsque nous mangeons des asperges, des composés soufrés (méthanethiol et S-méthyl thioesters) sont produits dans le corps et excrétés dans l'urine, ce qui lui donne son odeur caractéristique. Cependant, la reconnaissance de l'odeur d'asperge dans l'urine varie selon les individus, certains étant incapables de la détecter. L'explication la plus probable est que ces différences individuelles sont dues à une anosmie spécifique (perte de l'odorat). Les anosmies spécifiques sont courantes pour les odeurs biologiquement importantes, telles que les hormones stéroïdes volatiles, la sueur et l'odeur de l'urine humaine dans différents états nutritionnels.

Chez certaines personnes, les récepteurs impliqués dans la détection de ce type d'odeur sont moins fonctionnels, ce qui peut être déterminé génétiquement. Cependant, les anosmies spécifiques ne sont pas des traits tout ou rien, mais il existe des plages continues de détection des odeurs et il est possible que ce soit également le cas pour la détection de l'odeur d'asperge. Certaines personnes sont plus sensibles que d'autres et détectent plus facilement l'odeur, tandis que d'autres sont presque incapables de la détecter.

Il semble que la capacité à détecter l'odeur d'asperge dans l'urine, produite par des composés chimiques métabolisés après ingestion, soit liée à un polymorphisme nucléotidique unique près du gène OR2M7, qui code pour un récepteur olfactif. Cette relation génotype-phénotype est similaire à celle d'autres allèles de récepteurs olfactifs qui réduisent la capacité à sentir l'androsténone et l'acide isovalérique. Le polymorphisme se trouve dans un grand groupe de récepteurs olfactifs sur la région chromosomique 1q44. OR2M7 répond elle-même à d'autres composés odorants tels que le géraniol et la cintrone.

Ce résultat est important car il nous informe sur une éventuelle anosmie, c'est-à-dire une perte spécifique de l'odorat due à une perte de fonction d'un ou plusieurs récepteurs olfactifs.

Nombre de variants observés

13,5 millions de variants

Nombre de variants analysés dans l'étude

1 variante

Bibliographie

Pelchat ML, Bykowski C, Duke FF, Reed DR. Excretion and Perception of a Characteristic Odor in Urine after Asparagus Ingestion: a Psychophysical and Genetic Study. Chem Senses, 2011; 36(1):9–17.

Eriksson, Nicholas et al. Web-based, participant-driven studies yield novel genetic associations for common traits. PLoS genetics vol. 6,6 e1000993. 24 Jun. 2010.

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