Morphologie des dents

La morphologie dentaire est très différenciée parmi les populations humaines et les recherches indiquent qu'elle peut être influencée par des facteurs génétiques.

La taille et la forme des dents varient selon les individus. En outre, certaines caractéristiques dentaires sont plus fréquentes dans certaines populations. Par exemple, dans les populations asiatiques et dérivées, la synodontie est courante et comprend une combinaison de caractéristiques dentaires avec des premières et deuxièmes incisives en forme de bêche et non alignées avec le reste des dents, des premières prémolaires supérieures avec une seule racine et des premières molaires inférieures avec trois racines. En particulier, les incisives en forme de pelle présentent de nettes différences régionales, étant très courantes en Asie et chez les Amérindiens et rares ou absentes en Afrique et en Europe.

Les incisives en forme de pique sont caractérisées par des surfaces linguales présentant des crêtes marginales marquées, avec une courbure importante au niveau de la couronne. C'est un trait qui fait l'objet de recherches depuis longtemps, notamment pour les anthropologues qui l'ont utilisé pour étudier les relations entre les populations. Il semble clair qu'il s'agit d'un trait génétique, avec une héritabilité estimée à 75 % et associé à des gènes impliqués dans les voies de développement des organes et des tissus d'origine ectodermique, bien que les polymorphismes influençant ce trait ne soient pas entièrement établis.

La morphologie des dents, en particulier leur forme en pique ou non, qui est la caractéristique la plus étudiée, est un trait hautement héréditaire et très conditionné par l'ascendance géographique. Ainsi, il est plus fréquent de trouver des dents en forme de pelle dans la physionomie héritée des populations asiatiques et indo-américaines que chez les individus d'ascendance africaine ou européenne.

Plusieurs études ont identifié un marqueur associé à la probabilité d'avoir des incisives supérieures en forme de pelle. Ce marqueur se retrouve dans le gène EDAR, qui produit le récepteur de la protéine ectodysplasine A. Ce gène a également été associé à d'autres occasions au développement d'autres caractéristiques telles que les cheveux ou les ongles. En fait, les mutations dysfonctionnelles d'EDAR sont connues pour être responsables de la dysplasie ectodermique hypohidrotique chez l'homme, une maladie génétique qui entraîne une morphogenèse anormale des dents, des cheveux et des glandes sudoripares.

Nombre de variants observés

13,5 millions de variants

Nombre de variants analysés dans l'étude

1 variante

Bibliographie

Kimura R, Yamaguchi T, Takeda M, Kondo O, Toma T, Haneji K, et al. A Common Variation in EDAR Is a Genetic Determinant of Shovel-Shaped Incisors. Am. J. Hum. Genet. 2009 Oct;85(4):528–35.

Park JH, Yamaguchi T, Watanabe C, Kawaguchi A, Haneji K, Takeda M, Kim YI, Tomoyasu Y, Watanabe M, Oota H, Hanihara T, Ishida H, Maki K, Park SB, Kimura R. Effects of an Asian-specific nonsynonymous EDAR variant on multiple dental traits. J Hum Genet. 2012 Aug;57(8):508-14.

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