Pigmentation de la peau

La couleur de la peau est une caractéristique très variable, avec un large éventail de possibilités allant du presque noir au presque blanc. Elle est déterminée par la quantité et le type de mélanine et est étroitement liée à la couleur des yeux et des cheveux. Cette variation de couleur est principalement due à la génétique.

La couleur de la peau est un trait très variable, lié à la génétique et à la répartition géographique. Elle est le résultat de la quantité et du type de mélanine, un pigment naturel qui est également responsable de la couleur des cheveux et dont la fonction est d'absorber les rayons UV nocifs. Les mélanines sont présentes chez tous les individus dans des combinaisons complexes qui donnent lieu aux nombreuses nuances de la couleur de la peau. En général, il existe deux types de mélanine, l'eumélanine, de couleur foncée, et la phéomélanine, de couleur claire. En général, c'est la quantité d'eumélanine qui détermine la couleur de la peau, bien que la phéomélanine soit particulièrement présente chez les roux.

Les mélanines sont produites par les mélanocytes, situés dans la couche basale du derme et dans le follicule pileux. Les différentes ethnies humaines possèdent approximativement le même nombre de mélanocytes, mais les personnes à la peau foncée ont une activité cellulaire plus élevée.

La peau foncée est plus riche en pigments qui assurent une protection supérieure contre les effets nocifs des rayons ultraviolets. Elle est associée aux régions tropicales et à un rayonnement UV élevé.

La peau claire est associée à des environnements à faible rayonnement UV, comme les régions subtropicales. Ce type de peau a de meilleures qualités d'absorption des UV et est plus efficace dans la synthèse de la vitamine D.

La peau brune est le type de couleur intermédiaire entre la peau claire et la peau foncée. Dans ce type, les mélanosomes assurent une protection modérée contre les effets nocifs des rayons UV. Il est principalement associé aux régions tropicales telles que l'Inde, la Polynésie et le Moyen-Orient, bien qu'il soit largement répandu dans le monde. La peau claire et la peau brune peuvent toutes deux changer de teinte à la suite d'une exposition au soleil, bien que la seconde bronze plus facilement.

La pigmentation et la couleur de la peau sont des caractéristiques hautement héréditaires, fortement associées à l'ascendance géographique. L'une des plus grandes études d'association pangénomique (GWAS) à ce jour, impliquant près de 360000 participants, a identifié 193 marqueurs associés à l'expression de ce trait, dont le gène OCA2, une protéine transporteuse des mélanocytes commune à d'autres traits tels que l'albinisme, et le gène TYR.Le gène TYR, qui est responsable de la production de l'enzyme tyrosine dans les mélanocytes, et le gène OCA2, une protéine de transport des mélanocytes commune à d'autres traits tels que l'albinisme, ont été identifiés.

Nombre de variants observés

13,5 millions de variants

Nombre de loci analysés dans l'étude

193 loci

Bibliographie

UK Biobank Database. Skin colour, Data-Field 1717 [Version Feb-2022]

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