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Allattamento al seno e coefficiente di intelligenza

Secondo i protocolli dell'Associazione Spagnola di Pediatria (AEP) e seguendo le ultime direttive del Comitato per l'allattamento al seno dell'AEP, è stato verificato che "durante la fase postnatale dello sviluppo cerebrale nel bambino che non è stato allattato al seno , è stato osservato un minor livello di acido sialico (SA) e di acido docosaesaenoico (DHA) nella sostanza grigia e nella sostanza bianca del cervelletto, un minor grado di maturazione ad un anno di età e un ritardo nell'acquisizione da adulti VALORI del sistema nervoso centrale e periferico. È stato osservato uno sviluppo psicomotorio e neuro-visivo inferiore e una maturazione del tronco cerebrale nei neonati prematuri."

Recentemente, Kramer et al. (2011) hanno pubblicato i risultati di uno studio controllato randomizzato basato su un follow-up per sei anni e mezzo di 13.889 bambini nati in 31 ospedali di maternità in Bielorussia in cui hanno dimostrato che i bambini le cui madri hanno partecipato alla promozione dell'allattamento al seno hanno ottenuto 7,5 punti in più in un test di intelligenza verbale rispetto a quelli del gruppo di controllo. In un test non verbale, la differenza era di 2,9 punti e di 5,9 nello sviluppo cognitivo.

Diversi studi confermano anche detti risultati:

L'allattamento al seno è associato a una migliore ricezione del linguaggio all'età di 3 anni e all'intelligenza verbale e non verbale a 7 anni secondo uno studio pubblicato da JAMA Pediatrics delle pubblicazioni del JAMA Network.

L'evidenza supporta la relazione tra i benefici dell'allattamento al seno e la salute dei bambini, ma il grado in cui l'allattamento al seno porta a un migliore sviluppo cognitivo è meno certo secondo lo studio di base.

Mandy B. Belfort, MD, MPH del Boston Children's Hospital e il suo team hanno esaminato le associazioni di durata ed esclusività dell'allattamento al seno con la cognizione del bambino a 3 e 7 anni di età. I ricercatori hanno utilizzato test di valutazione per misurare la cognizione.

Gli autori hanno concluso che "in sintesi, i nostri risultati supportano una relazione causale tra l'allattamento al seno nell'infanzia con il linguaggio ricettivo all'età di 3 anni e il QI verbale e non verbale in età scolare. Questi risultati supportano le raccomandazioni nazionali e internazionali per promuovere l'allattamento al seno esclusivo attraverso 6 mesi di età e proseguimento dell'allattamento al seno per almeno un anno."

In un editoriale, Dimitri A. Christakis, MD, MPH, del Seattle Children's Hospital Research Institute scrive: “Gli autori hanno riportato un beneficio del QI all'età di 7 anni dall'allattamento al seno di 0,35 punti al mese sulla scala verbale e 0,29 punti al mese su quello non verbale. In altre parole, l'allattamento al seno di un bambino per il primo anno di vita dovrebbe aumentare il suo QI di circa 4 punti."

Christakis continua che la semplice ripetizione dell'importanza dell'allattamento al seno non è chiaramente sufficiente. "Il problema attualmente non è tanto che la maggior parte delle donne non inizi l'allattamento al seno, è che non lo sostengono."

Uno studio intitolato "Moderazione degli effetti dell'allattamento al seno sul QI mediante variazione genetica nel metabolismo degli acidi grassi" difende che lo sviluppo intellettuale dei bambini è influenzato sia dall'eredità genetica che dalle esperienze ambientali.

L'allattamento al seno è una delle prime esperienze postnatali di questo tipo. I bambini allattati al seno raggiungono punteggi QI più alti rispetto ai bambini non allattati con latte materno, presumibilmente a causa degli acidi grassi disponibili unicamente nel latte materno. Qui mostriamo che l'associazione tra allattamento al seno e QI è moderata da una variante genetica in FADS2, un gene coinvolto nel controllo genetico delle vie degli acidi grassi. Abbiamo confermato questa interazione tra geni e ambiente in due coorti di nascita e abbiamo escluso spiegazioni alternative della scoperta che coinvolgessero la correlazione dell'esposizione genica, la crescita intrauterina, la classe sociale e le capacità cognitive materne, nonché gli effetti del genotipo materno sull'allattamento al seno e sul latte materno. La scoperta mostra che le esposizioni ambientali possono essere utilizzate per scoprire nuovi geni candidati in fenotipi complessi. Mostra anche che i geni possono lavorare attraverso l'ambiente per modellare il QI, contribuendo a chiudere il dibattito sulla natura contro l'educazione.

Gene o regione studiata

  • FADS2
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