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RASGOS PERSONALES

Longevidad

La longevidad se puede definir como la cualidad de vivir más tiempo.

La proporción de la población con más de 100 años en el mundo respecto a la población total es de un 0,01%. En España, con 11.156 personas de más de 100 años registradas en 2012, la población centenaria representa en cambio el 0,024%, más del doble que en el conjunto del planeta. Esto sitúa éste país entre los primeros con mayor proporción de mayores de 100 años en función de sus habitantes.

La herencia y otros factores (como el orden de nacimiento y la edad de la madre en el momento del nacimiento de la persona) pueden influir en la longevidad. 

Existen cada vez más informes que demuestran que las variaciones en el gen FOXO3A están asociados con la longevidad, en unos primeros estudios en los hombres japoneses y cada vez más ampliado al resto de poblaciones como la europea.

Un estudio se basó en un conjunto de variaciones FOXO3A en una muestra de hombres y mujeres alemanes. Se encontraron varias variaciones que aumentaron levemente las probabilidades de alargar la vida (95 a 100 años). Cuando la muestra se dividió en nonagenarios (personas en los 90 años) y los centenarios (los que más de 100), los investigadores encontraron que los efectos de los SNPs FOXO3A eran mucho más fuertes en las que habían llegado al siglo. Por ejemplo, tener uno o dos rs2802288(A) aumentaba las probabilidades de llegar a 100 años en alrededor de 1,5 veces.

El rs2802288 se encuentra muy cerca del rs2802292, que fue uno de los SNPs que se encuentran en el informe de septiembre de 2008 por Willcox y otros en los hombres japoneses que viven en Hawai. En ese estudio, los hombres con una (A) en rs2802292 tenían 1,91 veces probabilidades de vivir hasta 95 años o más en comparación con aquellos con (CC); (AA) aumentaba las probabilidades en 2,75 veces. Al contrario que otro estudio realizado en Alemania, donde dos copias de la versión que alargaba vida no tenían más efecto que una sola copia, por tanto, cada copia de rs2802292 parece aumentar las probabilidades de longevidad en la muestra japonesa.

Los autores investigaron varios SNPs FOXO3A en muestras de Francia y Holanda. No hubo asociación estadísticamente significativa entre los SNPs y la longevidad de estos grupos, aunque hubo algunos resultados sugestivos en la muestra francesa.

Según los autores, hay buenas razones para creer que las variaciones en FOXO3A podrían contribuir a un envejecimiento saludable. La proteína codificada por el gen se ha demostrado que controla la sensibilidad a la insulina y el riesgo de influencia para la enfermedad cardíaca coronaria y la diabetes tipo 2. El hecho de que la asociación se haya observado en dos ( y cada vez más) grupos genéticamente distintos hace que la evidencia aún sea más fuerte.

Ejemplos de SNPs investigados:

  • rs2802292 , en el gen FOXO3, se ha asociado con varones japoneses de vidas centenarias.
  • rs1935949 ,  se ha correlacionado en mujeres.
  • rs3758391 , en el gen SIRT1 está asociado con la longevidad basada en la salud cognitiva.
  • rs5882 , en el gen CETP está asociado con la longevidad basada en la salud cognitiva.
  • rs1800795 , un SNP en el gen IL6 se ha hallado en un estudio de nonagenarios.
  • rs2811712 , un SNP asociado con el riesgo de discapacidad física en los ancianos (indirectamente relacionado con la longevidad).
  • rs34516635 , un SNP en el gen IGF1R, ha confirmado su importancia para la longevidad de las mujeres judías Ashkenazi.
  • rs2542052 , un SNP cerca del gen APOC3, se asocia también con la longevidad de las mujeres judías Ashkenazi que vivieron al menos 95 años.
  • rs3803304 , un SNP en el gen AKT1 , se ha asociado significativamente con la longevidad en un meta-análisis a través de tres cohortes de mujeres caucásicas mayores.

PREVENCIÓN

Ayuda a tu cerebro

No se trata solamente de vivir más, sino de ser consciente de que se vive y disfrutarlo. Entre las recetas más frecuentes (que tienen un sustento científico) para conservarse alerta, se encuentra el memorizar una cosa diariamente. Los neurocientíficos prefieren las citas de libros o fragmentos de poemas, pues esto ejercita partes de nuestro cerebro que por lo regular no son tan utilizadas, lo cual, a su vez, genera intercambios de información entre células cerebrales.

Otra sugerencia es tratar de recordar los nombres de las personas que nos rodean. Esto se relaciona con el consejo anterior, las funciones de la memoria y de la corteza cerebral que se ponen en juego, pero además mejora mucho nuestra relación con la gente y la imagen que ellos tienen de nosotros.

Está debidamente comprobado que la palabra a la que mejor reaccionamos los seres humanos es nuestro propio nombre. Usarla en una conversación con personas con las que convivimos diariamente las hará sentirse apreciadas y eso se reflejará en una convivencia más armoniosa, básica para una vida mejor.

Evitar al máximo los pensamientos negativos es otro medio para mantener el cerebro funcionando en su mejor nivel. Los especialistas recomiendan hacer cualquier cosa necesaria para evitar ese tipo de pensamientos, pero una de las mejores y más eficaces es el “método de quemar” la idea, y esto es muy gráfico, pero también muy físico. Cuando un pensamiento así invade nuestra mente, es útil cerrar los ojos, imaginar que se escribe la idea en un papel y que le prendemos fuego y vemos cómo se desintegra. Pero si estamos en condiciones de hacerlo en lugar de mentalizarlo solamente, esto resulta aún más eficaz.

Ayuda a tu cuerpo

Primero que nada, relájate. Es muy necesario encontrar momentos en el día para disfrutar, hacer las cosas que te gustan o simplemente, descansar. Esto será básico para no desgastar los órganos vitales, incluido el cerebro, y mantenerlos a tono para los retos diarios. Los expertos recomiendan también dormir menos: un periodo de 5 horas es suficiente para el adulto mayor promedio, aunque cada organismo es diferente y algunos podrán vivir de lo mejor con un poco menos o un poco más. Lo que es claro es que dormir más de 8 horas al día no ayuda al cuerpo y sí puede ocasionar que el metabolismo se vuelva más lento.

También es necesario el ejercicio, pero los especialistas nos dicen que hay que enfocarse en desarrollar músculos abdominales fuertes y resistentes. ¿Por qué? Ellos son nuestro centro, ahí radica el equilibrio, punto fundamental de cualquier actividad física. Al mantener los abdominales fuertes, correr, bailar, caminar o escalar una montaña se vuelven actividades más sencillas y placenteras.

Para concluir, si practicas las recomendaciones mencionadas, estarás poniendo todo de tu parte para vivir de la mejor manera posible el paso de los años y así prevenir las enfermedades normalmente derivadas de la edad. Todo esto te ayudará a vivir no solo más, sino también mejor.

GEN O REGIÓN ESTUDIADA


  • FOXO3
  • CDKN2B-AS1
  • IGF1R