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RASGOS PERSONALES

Sueño profundo

En los organismos vivos el reloj interno que modula la fase de actividad durante el día con la luz solar y la noche está finamente regulado. El sueño se define como un estado natural reversible de inconsciencia en el que se produce una disminución de la capacidad de respuesta a los estímulos externos y una actividad relativamente baja.

Se acepta la hipótesis de que el tiempo de sueño en los seres humanos, a diferencia de otros mamíferos, está regulado por dos procesos:

1) Proceso homeostático S: aumenta durante la vigilia y se disipa durante el sueño. Se refleja en la duración y calidad del sueño.

2) Proceso C: controlado por el reloj circadiano que se sincroniza con los ciclos día-noche de la Tierra gracias a la secreción de melatonina. Éste, restringe el sueño a una hora determinada del día.

El mantenimiento de unos buenos hábitos de descanso es esencial durante el crecimiento y para el correcto funcionamiento del sistema nervioso. La pérdida de sueño afecta a nuestro comportamiento de manera diferente y algunas personas son más vulnerables a la pérdida de sueño que otras. Se han realizado muchas investigaciones para comprender en mayor detalle el papel de la genética en la variabilidad de los parámetros del sueño entre las personas y los mecanismos biológicos subyacentes que desencadenan los trastornos asociados al sueño.

La duración del sueño es un proceso regulado que se ajusta según las necesidades y cuando se pierde el sueño hay mecanismos que lo compensan extendiendo el sueño posterior. Otra característica del sueño es la profundidad o la intensidad del mismo, que varía en función de la duración del período de vigilia anterior. El sueño profundo se define como la fase del sueño en la que las ondas delta de la actividad eléctrica del cerebro muestran una frecuencia lenta, y cuanto más lenta es la actividad de las ondas más profundo es el sueño.

El sueño profundo, a menudo denominado sueño de ondas lentas (del inglés slow-wave sleep o SWS), es fundamental para la consolidación de la memoria e implica la incorporación de las memorias adquiridas en el hipocampo a la red cerebral del neocórtex para su almacenamiento a largo plazo.

Aquí se evalúa un marcador genético que se encuentra en el gen ADA que codifica para una enzima implicada en la producción de adenosina, una sustancia que se acumula durante la vigilia y que regula la presión del sueño (necesidad de dormir) y el sueño profundo.

GEN O REGIÓN ESTUDIADA


  • ADA