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Longevidad

El término longevidad proviene del latín longaevus, el adjetivo longus (largo) y el sustantivo aevus (tardíamente) y, hace referencia al tiempo, edad o duración vital. Es así como el término longevo se aplica a una persona de edad avanzada, del mismo modo que, la longevidad se puede aplicar a la cualidad de vivir más tiempo.

Existen diferentes factores que pueden influir sobre la longevidad, entre ellos encontramos tanto factores genéticos como factores ambientales, como pueden ser la alimentación, los hábitos de vida e incluso aspectos como el orden de nacimiento o la edad de la madre en el momento del nacimiento.

Por lo que respecta a los factores genéticos que influyen en la longevidad, se ha demostrado que las variaciones en el gen FOXO3A podrían estar estrechamente relacionadas. Esto se observó inicialmente en hombres japoneses y se ha podido probar también en el resto de las poblaciones incluyendo la europea.

 

Factores relacionados con la longevidad

Alimentación: es uno de los factores más estudiados que influyen en la longevidad, aunque todavía queda por precisar muchos aspectos de cómo y en qué medida influye. Tanto los datos experimentales como las evidencias obtenidas mediante estudios observacionales sugieren que la reducción calórica en la dieta entre un 30  y un 40% de los requerimientos totales favorecería la longevidad. Lo cual no quiere decir que haya que practicar una alimentación pobre o dietas restrictivas. La alimentación debe ser equilibrada y contener todos los nutrientes necesarios para llevar a cabo todas las funciones de nuestro organismo: hidratos de carbono, lípidos y proteínas, así como minerales y oligoelementos. Por otro lado, más incluso que la cantidad, el tipo de alimentación tendría una influencia relevante en la longevidad, siendo preferentemente recomendado en este sentido los alimentos más naturales, menos procesados y que estén exentos de tóxicos (naturales y artificiales).

Actividad física: es fundamental para el mantenimiento de una vida saludable y por extensión para la longevidad. Los estudios y observaciones realizadas en las comunidades longevas sugieren la necesidad de una actividad física mantenida diaria siempre y cuando esta no exceda las posibilidades del individuo ya que entonces provocaría un sobre-entrenamiento que sería dañino. Entendiendo la actividad física de manera general, incluyendo en esta el deporte, el trabajo, o simplemente la marcha que realizamos cotidianamente.

Sueño y descanso: el descanso proporciona una óptima reparación y reajuste de los mecanismos y procesos vitales. El sueño reparador tiene características rítmicas y no depende tanto de la duración en el tiempo como en su calidad. Los centenarios refieren tener un sueño reparador y no presentan en general trastornos del sueño.

Herencia: las características individuales presentan una base hereditaria en la estructura y funcionalidad de los órganos y sistemas, así como de los procesos metabólicos a nivel celular, los cuales están expuestos a los efectos negativos del estrés. En las comunidades longevas, aunque no se puede hablar con exactitud de la relación de la herencia con los centenarios, es frecuente encontrar longevos que provienen de familiares que también lo han sido. Por otro lado, existen ciertas enfermedades hereditarias que son capaces de promover y acelerar el proceso de envejecimiento, entre las más comunes podemos destacar la diabetes y entre las más raras y llamativas destaca la progeria, patología en la que los individuos envejecen más rápidamente y a los 10 o 20 años son completamente ancianos.

Prevención

Ayuda a tu cerebro

La longevidad no sólo se refiere a vivir más tiempo, sino también a ser consciente de vivir y disfrutarlo. Entre las "recetas" más frecuentes (con base científica) para mantenerse alerta, está la de memorizar algo todos los días. Los neurocientíficos prefieren fragmentos de libros o poemas ya que esto ejercita esa parte del cerebro que normalmente se usa poco, y esto, a su vez, genera intercambios de información entre las células nerviosas.

Otra sugerencia es tratar de recordar los nombres de las personas que nos rodean. Esto también está relacionado con la sugerencia anterior ya que también hace que la corteza cerebral trabaje más intensamente, con el beneficio añadido de mejorar nuestra relación con estas personas y la imagen que tienen de nosotros. Es un hecho que la palabra a la que los seres humanos reaccionan mejor es nuestro nombre. Usarla en una conversación con las personas con las que tratamos a diario hace que se sientan apreciadas y esto mejora nuestras interacciones con ellas, lo que resulta en una vida mejor.

Evitar los pensamientos negativos es otra forma de mantener el cerebro funcionando sin problemas. Los especialistas recomiendan hacer todo lo necesario para evitar los pensamientos negativos; una de las formas más efectivas y óptimas para ello es " grabar el pensamiento". Esto no es sólo gráfico sino también físico. Cuando un pensamiento negativo invade nuestra mente, es mejor cerrar los ojos e imaginar la idea en un papel, encender el papel con una cerilla y ver cómo se desintegra. Si podemos hacer esto físicamente en lugar de sólo pensar en ello, es aún más eficaz.

Ayuda a tu cuerpo

En primer lugar, relájate. Hay que encontrar momentos en el día para disfrutar, hacer las cosas que te gustan o simplemente, descansar. Esto es básico para no desgastar tus órganos vitales, incluso el cerebro, y mantenerlos en forma para los desafíos diarios. Los expertos recomiendan dormir menos; unas 5 horas deberían ser suficientes para un adulto aunque cada organismo es diferente y puede necesitar más o menos. Lo que está claro es que dormir más de 8 horas no ayuda al cuerpo e incluso puede ralentizar su metabolismo.

El ejercicio también es importante, y los especialistas dicen que debemos centrarnos en desarrollar músculos abdominales más fuertes y resistentes. ¿Por qué? Porque estos son el centro de nuestro cuerpo, nuestro equilibrio viene de ellos y es una necesidad para cualquier actividad física. Músculos abdominales más fuertes significa que ejercicios como correr, bailar, caminar o incluso escalar montañas se vuelven más fáciles y placenteros.

Si sigues estas recomendaciones, estarás contribuyendo a vivir la vida de la mejor manera posible a través de los años y ayudarás a prevenir las enfermedades que normalmente aparecen al envejecer. Todo esto nos ayudará a vivir no sólo más tiempo, sino también mejor.

Gen o región estudiada

  • FOXO3
  • CDKN2B-AS1
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