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Regulación de las hormonas sexuales

Las hormonas sexuales son sustancias producidas por los órganos sexuales, es decir, son sintetizadas en gran parte por los ovarios en las mujeres y en los testículos en el caso de los varones. Tanto las hormonas sexuales femeninas como las masculinas se sintetizan a partir de un mismo precursor, el colesterol.

Las hormonas sexuales masculinas como la testosterona ayudan a desarrollar y mantener las características sexuales masculinas y participan en la producción de espermatozoides en los testículos. La testosterona es el andrógeno que produce en los testículos en unas células especializadas llamadas células de Leydig. La producción de testosterona en el hombre se reduce con el envejecimiento.

Las hormonas sexuales femeninas son el estrógeno y la progesterona, cuyas principales funciones son el desarrollo y mantenimiento de las características sexuales femeninas, además de participar en el desarrollo del ciclo menstrual, la fertilidad, la preparación del aparato reproductor para la recepción del esperma y la gestación. El estrógeno más importante que sintetiza el ovario es el estradiol mientras y la progesterona es la hormona más importante de los gestágenos u hormonas del embarazo.

Los folículos ováricos son el lugar de producción de estrógenos y progesterona. Estas hormonas se segregan de forma cíclica con una secuencia que se repite cada 28 días aproximadamente durante la edad fértil de la mujer y que se conoce con el nombre de ciclo menstrual. A partir de una determinada edad que oscila entre los 40 y 60 años, la función ovárica se agota, se reduce la producción hormonal y cesan los ciclos menstruales. Este último fenómeno biológico se conoce como menopausia.

Regulación

La síntesis de las hormonas sexuales está controlada por la hipófisis, una pequeña glándula que se encuentra en la base del cerebro. Esta glándula sintetiza, entre otras sustancias, las gonadotropinas que son las hormonas estimulantes del testículo en el hombre y del ovario en la mujer. Al llegar la pubertad se produce un incremento en la síntesis y liberación de gonadotropinas hipofisarias. Estas llegan al testículo o al ovario donde estimulan la producción de las hormonas sexuales que, a su vez dan lugar a los cambios propios de la pubertad. En la mujer la secreción de gonadotropinas es cíclica, dando lugar a la secreción también cíclica de estrógenos y progesterona y a los ciclos menstruales femeninos.

Importancia de la Genética

La globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG) es la proteína clave que transporta la testosterona y el estrógeno en el torrente sanguíneo tanto en hombres como en mujeres. Además, la SHBG ayuda a regular sus efectos en diferentes tejidos y órganos en el cuerpo.

Además de los efectos sobre la reproducción en los hombres y mujeres a través de la regulación de las hormonas sexuales, SHBG se ha relacionado con muchas enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2 y el cáncer sensible a las hormonas como el de mama y de próstata.

Se estima que aproximadamente el 50% de la variación en las concentraciones de SHBG en el torrente sanguíneo se hereda de los padres, lo que sugiere que los niveles de SHBG están bajo control genético significativo.

Gen o región estudiada

  • SHBG
  • 17p13.1
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