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Regolazione degli ormoni sessuali

Gli ormoni sessuali sono sostanze prodotte dagli organi sessuali, cioè sono in gran parte sintetizzati dalle ovaie nelle femmine e dai testicoli nei maschi. Sia gli ormoni sessuali maschili che quelli femminili sono sintetizzati dallo stesso precursore, il colesterolo.

Gli ormoni sessuali maschili come il testosterone aiutano a sviluppare e mantenere le caratteristiche sessuali maschili e sono coinvolti nella produzione di spermatozoi nei testicoli. Il testosterone è l'androgeno prodotto nei testicoli in cellule specializzate chiamate cellule di Leydig. La produzione di testosterone negli uomini diminuisce con l'invecchiamento.

Gli ormoni sessuali femminili sono gli estrogeni e il progesterone, le loro funzioni principali sono lo sviluppo e il mantenimento dei caratteri sessuali femminili, oltre ad essere coinvolti nello sviluppo del ciclo mestruale, nella fertilità, nella preparazione del sistema riproduttivo per la ricezione dello sperma e nella gestazione. L'estrogeno più importante sintetizzato dall'ovaio è l'estradiolo, mentre il progesterone è l’ormone più importante dei gestageni o della gravidanza.

I follicoli ovarici sono la sede della produzione di estrogeni e progesterone. Questi ormoni sono secreti in una sequenza ciclica che si ripete circa ogni 28 giorni durante gli anni fertili di una donna ed è conosciuta come il ciclo mestruale. A partire da una certa età, tra i 40 e i 60 anni, la funzione ovarica si esaurisce, la produzione ormonale si riduce e i cicli mestruali cessano. Quest'ultimo fenomeno biologico è noto come menopausa.

Regolamento

La sintesi degli ormoni sessuali è controllata dalla ghiandola pituitaria, una piccola ghiandola alla base del cervello. Questa ghiandola sintetizza, tra le altre sostanze, le gonadotropine, che sono gli ormoni stimolanti dei testicoli nei maschi e delle ovaie nelle femmine. All'inizio della pubertà, c'è un aumento della sintesi e del rilascio di gonadotropine ipofisarie. Questi raggiungono il testicolo o l'ovaio dove stimolano la produzione di ormoni sessuali che, a loro volta, danno luogo ai cambiamenti caratteristici della pubertà. Nella femmina, la secrezione di gonadotropine è ciclica, il che porta alla secrezione ciclica di estrogeni e progesterone e ai cicli mestruali femminili.

Importanza della genetica

La globulina legante gli ormoni sessuali (SHBG) è la proteina chiave che trasporta il testosterone e gli estrogeni nel sangue sia negli uomini che nelle donne. Inoltre, la SHBG aiuta a regolare i loro effetti sui diversi tessuti e organi del corpo.

Oltre agli effetti sulla riproduzione negli uomini e nelle donne attraverso la regolazione degli ormoni sessuali, la SHBG è stata collegata a molte malattie croniche come il diabete di tipo 2 e i tumori sensibili agli ormoni come il cancro al seno e alla prostata.

Si stima che circa il 50% della variazione delle concentrazioni di SHBG nel sangue sia ereditata dai genitori, suggerendo che i livelli di SHBG sono sotto un significativo controllo genetico.

Gene o regione studiata

  • SHBG
  • 17p13.1
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