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Couleur des cheveux : blonds

La couleur des cheveux est le résultat de la pigmentation (coloration) due à la présence de deux substances chimiques de la mélanine : l'eumélanine et la phéomélanine. Généralement, lorsque plus de mélanine est présente, plus la couleur des cheveux est foncée ; quand moins, c'est plus léger.

Colorations de cheveux naturelles

La couleur naturelle des cheveux est le noir, le brun (châtain), le blond et le roux. La couleur des cheveux est génétiquement associée à la couleur de la peau et à la couleur des yeux. Les cheveux noirs sont les plus courants, tandis que les cheveux blonds et roux sont plus fréquemment associés à des caractéristiques génétiques telles que l'albinisme et à des maladies telles que le cancer de la peau.

Génétique et biochimie de la couleur des cheveux

Deux types de pigments donnent leur couleur aux cheveux : l'eumélanine et la phéomélanine. L'eumélanine est noire et brune tandis que la phéomélanine est rouge.

Des niveaux plus élevés d'eumélanine dans les cheveux déterminent à quel point ils sont foncés. Par exemple, une concentration plus faible d'eumélanine brune rendra les cheveux plus blonds et une concentration plus élevée d'eumélanine les rendra plus bruns (une quantité beaucoup plus élevée d'eumélanine noire donnera du noir tandis qu'une quantité moindre les rendra gris).

Tous les humains ont de la phéomélanine dans leurs cheveux. La phéomélanine est plus stable chimiquement que l'eumélanine noire, mais moins stable chimiquement que l'eumélanine brune, elle se décompose donc plus lentement lorsqu'elle est oxydée. C'est pourquoi l'eau de Javel donne aux cheveux plus foncés une teinte rougeâtre pendant le processus de coloration artificielle. Au fur et à mesure que la phéomélanine continue de se décomposer, les cheveux deviendront progressivement orange, puis jaunes et enfin blancs.

Selon une théorie, au moins deux paires de gènes contrôlent la couleur des cheveux humains.

  • Un phénotype (brun/blonde) a un allèle brun dominant et un allèle blond récessif.

Ainsi, une personne avec un allèle brun aura les cheveux bruns ; une personne sans allèle brun sera blonde.

Cela explique pourquoi deux parents aux cheveux bruns peuvent produire un enfant aux cheveux blonds.

  • L'autre paire de gènes est une paire non rouge/rouge, où l'allèle non rouge (qui supprime la production de phéomélanine) est dominant et l'allèle des cheveux roux est récessif.

Ainsi, une personne avec deux copies de l'allèle roux aura les cheveux roux mais ils pourraient être brun rougeâtre, auburn ou d'un rouge orangé brillant, selon que la première paire de gènes est respectivement brune ou blonde.

Gène ou région étudiée

  • TPCN2
  • 12q21.33
  • HERC2
  • 14q32.12
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