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Régulation des hormones sexuelles

Les hormones sexuelles sont les substances fabriquées et sécrétées par les glandes sexuelles, c'est-à-dire les ovaires chez la femme et les testicules chez l'homme. L'ovaire produit des hormones sexuelles féminines (œstrogènes et gestagènes) tandis que le testicule produit des hormones sexuelles masculines ou androgènes. L'œstrogène le plus important que l'ovaire synthétise est l'œstradiol, tandis que la progestérone est le gestagène le plus important. La testostérone est l'androgène produit par le testicule.

Les hormones sexuelles féminines remplissent une fonction vitale dans la préparation de l'appareil reproducteur pour recevoir le sperme et implanter l'ovule fécondé. Les androgènes interviennent fondamentalement dans le développement de l'appareil génital masculin. Toutes les hormones sexuelles sont synthétisées à partir du cholestérol.

Les œstrogènes et la progestérone sont produits dans les follicules ovariens. Ces hormones sont sécrétées de manière cyclique selon une séquence qui se répète tous les 28 jours environ pendant l'âge de procréer de la femme. C'est ce qu'on appelle le cycle menstruel. Après un certain âge entre 40 et 60 ans, la fonction ovarienne s'arrête, la production hormonale est réduite et les cycles menstruels cessent. Ce phénomène biologique est connu sous le nom de ménopause.

La testostérone est produite dans des cellules spécialisées du testicule appelées cellules de Leydig. La production de testostérone chez les hommes est également réduite avec le vieillissement bien que de manière moins brutale et marquée que chez les femmes.

Règlement

La synthèse des hormones sexuelles est contrôlée par l'hypophyse, une petite glande située à la base du cerveau. Cette glande fabrique, entre autres substances, les gonadotrophines qui sont les hormones stimulantes du testicule masculin et de l'ovaire féminin. Lorsqu'une personne atteint la puberté, une augmentation de la synthèse et de la libération des hormones hypophysaires gonadotrophines est produite. Ces hormones atteignent le testicule ou l'ovaire où elles stimulent la production des hormones sexuelles qui, à leur tour, provoquent la puberté. La sécrétion de gonadotrophines chez la femme est cyclique, ainsi que la sécrétion d'œstrogènes et de progestérone et les cycles menstruels féminins.

Importance génétique

La globuline liant les hormones sexuelles (SHBG) est la protéine clé qui transporte la testostérone et les œstrogènes dans le flux sanguin chez les hommes ainsi que chez les femmes. SHBG aide également à réguler leurs effets dans différents tissus et organes du corps.

En plus des effets sur la reproduction chez les hommes et les femmes en régulant les hormones sexuelles, la SHBG a été associée à de nombreuses maladies chroniques telles que le diabète de type 2 et les cancers hormono-sensibles tels que le cancer du sein et le cancer de la prostate.

Des études antérieures sur des familles ont démontré qu'environ 50 % des variations des concentrations de SHBG dans le flux sanguin sont héréditaires, ce qui signifie que les niveaux de SHBG sont soumis à un contrôle génétique important.

Gène ou région étudiée

  • SHBG
  • 17p13.1
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