Acetaldeído (Reacções adversas)

O acetaldeído é um composto orgânico, classificado como cancerígeno, e presente especialmente no tabaco e no álcool. As variações no gene ALDH2 podem levar a uma maior acumulação deste composto e aumentar os seus efeitos nocivos.

O Acetaldeído é o carcinógeno mais comum no mundo. Ele pode ser encontrado naturalmente em muitos tipos de alimentos. É especialmente prevalente nos alimentos produzidos por fermentação, como bebidas alcoólicas, vinagre, produtos lácteos, cerveja caseira e hidromel, e mesmo no tabaco.

Por causa do seu agradável aroma a maçã, o acetaldeído é utilizado como aromático em confeitaria, sumos de fruta, refrigerantes, lacticínios e sobremesas doces. As fontes mais significativas de exposição ao acetaldeído provêm do elevado consumo de bebidas alcoólicas e tabaco.

Tecnicamente, é um composto químico orgânico com a fórmula CH3CHO. É um líquido volátil, incolor e tem um odor característico ligeiramente frutado. É um metabólito hepático do etanol e o principal fator para o aparecimento de ressaca alcoólica e rubor facial. É 20 vezes mais tóxico do que o álcool e um possível carcinógeno.

Como age o acetaldeído no corpo?

Em um estômago normal e saudável, o ácido clorídrico pode destruir os micróbios que produzem acetaldeído (levedura e bactérias) no trato digestivo e que são transportados da boca para o estômago pela saliva. Em certas condições, estes micróbios formam acetaldeído a partir do álcool pela oxidação ou pela fermentação do açúcar ingerido.

Em certas pessoas, as células que produzem o ácido do revestimento mucoso do estômago desaparecem devido a uma atrofia do revestimento mucoso (chamada gastrite atrófica), e assim, os micróbios podem multiplicar-se no estômago. Os indivíduos que tomaram antiácidos durante muito tempo para tratar o ácido gástrico também correm o risco de desenvolver micróbios no estômago. Ao contrário do fígado, a membrana mucosa dos intestinos e os micróbios do estômago não podem processar o acetaldeído e convertê-lo em ácido acético e água. Portanto, uma grande quantidade de acetaldeído se acumula na saliva, no ácido gástrico e no trato intestinal inferior.

Acetaldeído também se transforma em gordura no abdômen do corpo, provocando obesidade nas pessoas que consomem frequentemente cerveja, causando o que é comumente conhecido como "barriga de cerveja".

Quantidades máximas de acetaldeído: Estima-se que a dose diária máxima de acetaldeído por pessoa de peso médio (70 kg) não deve exceder 0,4 miligramas. Isto significa que o teor de acetaldeído em 100 ml de qualquer bebida alcoólica ou alimento não deve exceder 50 µmol/l. O teor de acetaldeído em certos alimentos pode ser mil vezes superior ao limite de segurança. O teor máximo de acetaldeído pode ser encontrado em certas bebidas alcoólicas (como, por exemplo, xerez e cidras), produtos fermentados e algumas frutas e subprodutos de frutas.

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Genes analisados

ALDH2

Bibliografia

Yoshida a, Huang IY, Ikawa M. Molecular abnormality of an inactive aldehyde dehydrogenase variant commonly found in Orientals. Proc Natl Acad Sci U S A. 1984;81(1):258–61.

Lee CH, Lee JM, Wu DC, Goan YG, Chou SH, Wu IC, et al. Carcinogenetic impact of ADH1B and ALDH2 genes on squamous cell carcinoma risk of the esophagus with regard to the consumption of alcohol, tobacco and betel quid. Int J Cancer. 2008;122(6):1347–56.

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